Vad är sjöjungfrur?

Mermaid 1

  • En sjöjungfru
  • En sjöjungfru är en mytisk varelse som är hälften kvinna och hälften fisk. Namnet kommer från ”mer” som betyder hav. Den manliga versionen kallas merman.
    Och även om vissa sjöjungfrur beskrivs som monstruösa och fula är de oftast mycket vackra. Ovanför midjan framstår de som en vacker ung kvinna, medan de från midjan och nedåt är som en fisk med fenor och en utbredd svans.
    Mermaiderna gillar att kamma sitt långa hår. I konsten visas de ofta med en spegel och en kam. Ibland sitter de på en klippa och sjunger och lockar sjömän till sin undergång. Därför förväxlas de ofta med sirener (som också bor i havet). Sjöjungfrur lockar vackra unga män till sina hem i det djupa havet. Sjöjungfrur är dock vanligtvis vildare och fulare än sjöjungfrur och har föga intresse för människor.
    Alla havslevande kulturer har berättelser om sjöjungfrur. I de bretonska balladerna finns ”Morgan”, havskvinnor, och ”Morverch”, havsdöttrar; på Irland och i Skottland finns ”Merrow”. Det verkar som om Egeiska havet var fullt av sådana varelser. I grekiska legender finns det sjöjungfrur som kan sänka fartyg och sirener som lockar sjömän till sin undergång. I en silverfärgad grotta bor de guldhåriga nereiderna eller havsnymferna som hjälpte sjömännen att bekämpa farliga stormar. De avbildas som människor från huvudet till midjan, med antingen en fågelkropp eller en fiskstjärt. Andra havsbor från den grekiska legenden är de 3000 Oceaniderna, döttrar till titanerna Oceanus och Tethys.
    Samma varelser lever i sjöar och floder. I slavisk mytologi finns Rusalki, andar av unga kvinnor som mött sitt öde genom att drunkna. De visar sig i form av vackra fiskkvinnor eller sjöjungfrur. De har vackert hår, fina drag men sorgliga, outgrundliga ögon som berättar deras tragiska historia. De tar emot unga män och tar med dem till flodbottnen för att leva med dem.
    Det har alltid ansetts vara mycket olyckligt att göra något otrevligt mot sjöjungfrur. Ofta i berättelser misslyckas de med att trivas om de tas upp på land. Undantaget är Merrow som ibland gifter sig med människor. Sjöjungfrur lever mycket länge men har enligt vissa legender ingen själ.

    Hur uppstod myterna?

    Mermaid 5

  • Merfolk
  • Legenderna om varelser som är halvt människor och halvt fiskar går tusentals år tillbaka i tiden. Alla har sett bilder på sjöjungfrur. Observationer gjordes av de tidiga araberna och greken Plinius år 586 e.Kr. Många medeltida sjömän hävdade att de hade sett dem och sådana rapporter fortsatte ända in på 1900-talet.
    De flesta observationer som gjordes av sjömän var troligen vanliga havsvarelser, som sjökor, dugonger eller sjökor (numera utdöda). Dessa verkar vagga sina ungar ungefär som en människa skulle bära ett barn. Det är möjligt att sjömännen, när de såg dessa obekanta djur, antog att de hade snubblat över någon sorts humanoid art. De sjöjungfrur som beskrevs av den berömda upptäcktsresanden Christopher Columbus var med största sannolikhet sjökor. Han rapporterade att han såg tre sjöjungfrur i havet utanför Haiti i januari 1493. Han sade att de ”kom ganska högt upp ur vattnet”, men att de ”inte var så vackra som de avbildas, för på något sätt ser de ut som män i ansiktet”.
    Hursomhelst skiljer sig sådana beskrivningar mycket från den vanliga skildringen av en sjöjungfru och idén, om en vacker men farlig varelse, uppstod förmodligen från de tidigare berättelserna om Sirenerna i Egeiska havet. Sirenerna var havsnymfer som hade förmågan att med sin sång förtrolla alla som hörde dem, så att de olyckliga sjöfararna oemotståndligt tvingades att kasta sig ut i havet till sin undergång. Sirenerna nämns för första gången i Homeros Odyssé. Detta kan ha präglat skildringen av sjöjungfrur från medeltiden och framåt. Den moderna synen på sjöjungfrur har också påverkats av H.C. Andersens saga Den lilla sjöjungfrun, som skrevs 1836.

    Är sjöjungfrur bra eller dåliga?

    Mermaid 2

  • Rusalki
  • Det verkar som om det beror på vilken saga man läser. Utifrån bevisen skulle man dock behöva vara mycket försiktig om man någonsin stötte på en sådan.
    I brittisk folklore kan de vara olycksbringare som kan orsaka stormar och döda människor.
    Några av de dåliga saker som sjöjungfrur anklagas för är bland annat att berätta för sjömän att deras skepp är dödsdömt och att förtrolla sjömän och orsaka skeppsbrott. Att se en sjöjungfru är ett säkert tecken på att en våldsam storm är på väg. I andra berättelser drar de medvetet ner människor i vattnet och klämmer livet ur drunknande män. De tar också med sig män ner till sina undervattensriken.
    I vissa fall kan sjöjungfrur dock också bringa lycka genom att ge människor botemedel eller bevilja dem önskningar. I vissa berättelser gifter de sig till och med och lever med människor. Till exempel Merrow på Irland och i Skottland.
    Dessa sjöjungfrur är vackra, milda, blygsamma och vänliga. De bär en röd mössa och om denna fångas in och döljs för dem, kommer de att kasta skinnet och stanna på land. Oftast tar de dock till slut tillbaka mössan och återvänder till havet. De lockar också unga män att följa dem under vågorna. Här lever de i ett förtrollat tillstånd. Merrow-musik hörs ofta komma från under vågorna.

    Hur kom den här historien till?

    Mermaid 6

  • Gubbe hjälper sjöjungfrun
  • Lizard i Cornwall är en högplatå omgiven av havet, med många gömda små vikar och stränder, precis den typ av område för sjöjungfruhistorier.
    Många Cornwallbor, särskilt sjömän, har påstått att de har sett eller hört en sjöjungfru och tron på dem var en gång utbredd. Det finns många berättelser om sjöjungfrur som setts på klipporna och om sjöjungfrur som suttit gråtande och klagande på stranden.
    Sjöjungfrurna i berättelserna från Cornwall har många av de egenskaper som finns hos sjöjungfrur över hela världen. De är vackra, ses ofta kamma sitt gyllene hår och lever länge utan att åldras. Liksom många brittiska och irländska sjöjungfrur har sjöjungfrun i den här berättelsen mer sympati, nyfikenhet och intresse för människor än andra sjöjungfrur.
    Man trodde ofta att människor med kunskap om helande eller kunskap om framtiden fick dessa krafter på övernaturlig väg, antingen från häxor, älvor eller, i det här fallet, från en sjöjungfru. Detta är inte den enda berättelsen som förts vidare i generationer, om särskilda krafter som en förfader fått av en sjöjungfru. Att förbereda ett kärl med vatten, som skulle visa tjuvens ansikte, som i sagan, är ett vanligt sätt att upptäcka som förekommer i många myter.
    Sjöjungfrur är en av de mest kända mytiska varelserna, som regelbundet skildras i litteratur och film. ”Mermaid’s Rock” kan fortfarande ses utanför kusten och du kan besöka Kynance cove och stränderna vid Lizard.

    Lämna ett svar

    Din e-postadress kommer inte publiceras.