Så passande att en orkansäsong utan motstycke skulle avslutas med en november utan motstycke: Två större orkaner bildades den här månaden för första gången i den registrerade historien. Orkanerna Eta och Iota slog båda mot samma centralamerikanska kustlinje med flera kilometers och dagars mellanrum.

Men är detta verkligen slutet?

Orkanssäsongen avslutas officiellt på måndag, men forskare befarar att stormar kan fortsätta att bildas efter det ”officiella” slutdatumet den 30 november.

Förutsättningarna för utveckling av stormar kommer att förbli gynnsamma i västra Karibiska havet, säger David Zierden, som leder Florida Climate Center vid Florida State University. Ett rekordstort 30 namngivna stormar har bildats hittills i år – men han tror att fler stormar kan fortsätta att utvecklas in i december.

ADVERTISEMENT

”Potentialen finns fortfarande där”, sade Zierden. ”Närhelst du har 27, 28, 29 grader Celsius vid havsytan har du tillräckligt med energi för att en kraftfull orkan ska kunna bildas.”

Ett intervall på 27 till 29 grader Celsius är ungefär detsamma som 80 till 84 grader Fahrenheit. Temperaturerna på havsytan i västra Karibien låg fortfarande på övre 20-talet Celsius eller låga 80-talet Fahrenheit på tisdagen, enligt databasen från National Oceanic and Atmospheric Administration.

Det är i västra Karibien som Eta och Iota blev stora orkaner tidigare den här månaden, vilket innebär att det är första gången i den registrerade historien som två stormar med en styrka på kategori 3 eller högre bildas i november. Iota blev också den senaste stormen av kategori 5 som registrerats när den nådde maximala uthålliga vindar på 160 mph den 16 november – ytterligare ett tecken på att kraftfulla stormar fortfarande kan bildas så här sent på säsongen.

Iota var bara den andra orkanen av kategori 5 som bildades i november sedan orkanen på Kuba 1932, även känd som orkanen Santa Cruz del Sur, den dödligaste och mest destruktiva stormen som drabbat Kuba i modern historia.

När Eta slog till mot Nicaragua den 3 november, tog den en kurvig bana mot Florida och strök förbi Tampa Bay-regionen när den gick i land vid Cedar Key den 12 november. Iota gick i land i Nicaragua den 17 november men hotade aldrig Florida, utan upplöstes i stället efter att ha nått El Salvador.

ADVERTISEMENT

Zierden sade att Eta:s bana från Centralamerika till Florida inte var någon tillfällighet, stormar som bildas i centrala och västra Karibien vänder ofta åt norr och går in i Mexikanska golfen. Det innebär att Florida, som hittills har undvikit att drabbas av en större storm under den här hektiska orkansäsongen, inte är i säkerhet ännu.

Hurrikanen Michael är ett exempel på varför Florida måste vara på sin vakt. När denna storm i slutet av säsongen slog till mot Florida Panhandle den 10 oktober 2018 var det den första storm av kategori 5 som drabbade USA sedan orkanen Andrew slog till mot södra Florida 1992.

Och var bildades Michael? I västra Karibien.

”När det är aktivitet där nere är vi uppmärksamma och förbereder oss här i Florida”, sade Zierden.

Relaterat: Orkanen Michael: Vad hade hänt om den hade drabbat Tampa Bay?
Satellitbilder av orkanen Eta, under natten till onsdagen den 11 november.

På pappret börjar den atlantiska orkansäsongen den 1 juni och slutar den 30 november. Men dessa datum är bara riktlinjer, säger Zierden. Stormar bildas regelbundet före och efter de officiella datumen. Denna historiska stormsäsong började tidigt med två tropiska stormar som bildades i maj.

ADVERTISEMENT

Zierden sade att han inte blir förvånad över att se tropiska system utvecklas efter den 30 november, vilket har hänt under fem säsonger sedan 2000. Den tropiska stormen Zeta bildades så sent 2005 – den mest destruktiva orkansäsongen någonsin och ett år som ofta jämförs med 2020 – att den inte upplöstes förrän den 7 januari 2006.

Den viktigaste faktorn som avgör när orkansäsongerna faktiskt börjar och slutar är det kalla vädret, säger Hugh Willoughby, orkanforskare vid Florida International University.

När kallfronterna börjar skjuta längre söderut in i Karibiska havet och den tropiska Atlanten i november, kyls vattnet. Och orkaner behöver varmt vatten för att kunna bildas och stärkas, sade Willoughby. Efter att ha svalnat under vintern blir havsytans temperatur inte helt varm igen förrän i början av juni, vilket är anledningen till att National Hurricane Center fastställer den 1 juni som startdatum.

Det är i centrala och västra Karibiska havet som man ska leta efter de flesta stormar i slutet av säsongen, sade Willoughby. Atlantiska stormar som bildas utanför Afrikas kust och rör sig västerut mot Karibien – det han kallar ”Kap Verde-stormar” – upphör oftast i mitten av oktober.

Det västra Karibiska havet är vanligtvis den sista delen av Atlanten som svalnar och lugnar ner sig under orkansäsongen. Det är det område av den tropiska Atlanten som ligger närmast ekvatorn, där variationen i temperatur från sommar till vinter är minimal. Varmare väder innebär varmare havsytetemperaturer, och det ökar chansen att fler stormar utvecklas.

ÅTERKÄNNANDE

Det är en av anledningarna till att 2020 inte bara satte rekord för flest namngivna stormar utan också för den snabba utvecklingen av stormar. Willoughby kallade årets meteorologiska förhållanden för ”en perfekt storm för de perfekta stormarna.”

Dessa inkluderar varmare temperaturer än normalt på havsytan i norra Mexikanska golfen och utanför Afrikas kust, en aktiv regnperiod i Afrika söder om Sahara och förekomsten av La Niña i Stilla havet.

La Niña är ett atmosfäriskt fenomen som kyler temperaturen i Stilla havet och påverkar vädermönstren i Atlanten och på andra håll. I år innebar dess närvaro att kraftigare stormar kunde bildas eftersom det fanns lite eller ingen vindskjuvning för att bryta upp dem. Det är också en annan faktor till varför stormarna bildades så sent på säsongen. National Oceanic and Atmospheric Administration förutspår att La Niña kommer att pågå till februari.

Den globala uppvärmningen är en annan faktor som gör att orkansäsongerna producerar större stormar, sade Willoughby, och den nuvarande 30-åriga cykeln av den atlantiska multidecadiska oscillationen, en klimatcykel som också påverkar havsytans temperatur.

Men även om potentialen för att stormar ska bildas fortfarande finns, tror Willoughby att det värsta av 2020 års stormsäsong ligger bakom oss.

Han förutser inga fler Eta- eller Iota-liknande monster i år. I stället förutspår han att västra Karibien kan avsluta året med några fler tropiska depressioner och tropiska stormar.

ADVERTISEMENT

Det beror till stor del på att – i ett år som bjöd på rekordvärme i Florida – kallfronter äntligen börjar flytta längre söderut.

Problemet med att försöka förutsäga vad som kommer att hända 2020 är att det är 2020.

”Om det här var något annat år än 2020 skulle jag säga att satellitbilderna redan ser ut som de skulle göra i december och att det här skulle vara över”, säger han.

”Det ser verkligen bra ut, men erfarenheten från det här året är att allting är annorlunda.”

Hurrikansäsongen är här: Gör dig redo och håll dig informerad på tampabay.com/hurricane

Förbered dig på COVID-19 OCH STORMEN: CDC:s tips för denna pandemi- och orkansäsong

Förbered dig på dina saker: Gör dina dokument och data redo för en storm

Bygg din utrustning: De saker du behöver för att vara säker – och bekväm – under stormen

PROTECT YOUR PETS: Dina husdjur kan inte förbereda sig för en storm. Det är ditt jobb

NÅT ATT VETA: Klicka här för att hitta din evakueringszon och ditt skyddsrum

Lärdomar från orkanen Michael

Vad Panhandles högsta beredskapsansvariga lärde sig av Michael

”Vi kommer inte att ge upp”. Vad en skolchef lärde sig av Michael

Vad Tampa Bays skolledare fruktar mest av en storm

Tampa Bays främsta poliser fruktar för dem som stannar kvar

Prenumerera på notiserUnsubscribe from notifications

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.