I detta sammanhang tänker vi sällan på vad ordet lycklig egentligen betyder. Om du har engelska som modersmål antar du förmodligen att du vet vad det innebär att vara lycklig. Du antar förmodligen också att människor runt om i världen har en liknande uppfattning om vad det innebär att vara lycklig (även om de kan skilja sig åt i fråga om vad som gör dem lyckliga). Slutligen tror du förmodligen att det allmänna begreppet lycka har varit likadant för människor i eoner (även om, återigen, de särskilda saker som kan ha gjort människor lyckliga för några tusen år sedan inte är desamma som de saker som gör människor lyckliga nu).

En fascinerande artikel av Shigehiro Oishi, Jesse Graham, Selin Kesebir och Iolanda Costa Galinha i majnumret 2013 av Personality and Social Psychology Bulletin utforskar vad det innebär att vara lycklig både mellan olika kulturer/språk och över tid inom USA.

Detta arbete visar att det finns stora skillnader mellan olika kulturer i vad begreppet lycka betyder. Det har också skett en glidning i betydelsen av lycka för amerikaner under de senaste 200 åren.

För att utforska innebörden av begreppet lycklig samlade forskarna in den term (eller ibland termer) för lycka som används i 30 olika länder. Många av dessa länder representerade olika språk (franska i Frankrike, kinesiska i Kina), men det fanns flera länder där det fanns ett gemensamt språk (engelska talas i både Australien och USA, spanska talas i Argentina, Ecuador och Spanien). De fick dessa termer från informanter som gav det bästa ordet (eller orden) som användes för att beskriva begreppet lycka. Forskarna gav också sin uppfattning om det mest auktoritativa lexikonet i det landet.

Forskningsassistenterna undersökte sedan aspekter av betydelsen av orden för lycka på olika språk.

En slående iakttagelse är att det i 24 av de 30 länderna fanns ett starkt inslag av tur förknippat med betydelsen av begreppet lycka. På den engelska som används i USA används begreppet i mindre utsträckning för att betyda tur (”That was a happy accident.”), men i allmänhet hänvisar lycka i USA till ett individuellt känslomässigt tillstånd. Andra länder hade också en komponent i betydelsen av lycka som hänvisade till det positiva känslotillståndet.

En annan intressant observation från denna analys var att ju längre länderna befinner sig från ekvatorn, desto mer framträder lyckoaspekten av lycka. Författarna spekulerar i att i kallare klimat spelar miljöförhållandena en större roll för framgång och välbefinnande än i mildare klimat.

Två andra analyser undersökte förändringar i användningen av begreppet lycklig på engelska under de senaste hundra åren. Den ena analysen visade att användningen av orden happy och happiness i State of the Union-tal av amerikanska presidenter har minskat under årens lopp. Dessutom har det skett en förskjutning. När presidenter på 1800-talet talade om lycka syftade de på tur och välstånd. I mitten och slutet av 1900-talet men när presidenter talade om lycka hänvisade de dock till den positiva känslan tillfredsställelse.

I en andra analys undersöktes hur ofta böcker i USA talade om en lycklig nation jämfört med en lycklig person. Det vill säga, om lycka är en omständighet som förknippas med tur och välstånd bör vi tala om den med hänvisning till grupper som landet. Om lycka är ett inre känslomässigt tillstånd bör vi tala om det relaterat mest till människor.

För att utforska denna fråga sökte forskarna efter fraserna happy nation och happy person i böckerna i engelska böcker utgivna i USA i Googles digitala databas mellan 1800 och 2008.

År 1800 var det mycket vanligare att människor talade om en lycklig nation än om en lycklig person. Antalet referenser till en lycklig nation minskade stadigt under hela 1800-talet, och år 1900 var det relativt sällsynt. Med början omkring 1925 ökade användningen av termen lycklig person.

Det finns två intressanta aspekter på dessa dataanalyser. För det första har det skett en förskjutning i USA från ett fokus på lycka som ett tillstånd som orsakas utifrån genom tur och välstånd till ett inre känslomässigt tillstånd som är under personens kontroll. För det andra är uppfattningen att lycka innefattar starka inslag av yttre krafter som tur fortfarande vanlig i hela världen, även om den inte är vanlig i USA.

Denna fråga är viktig eftersom en stor del av den vetenskapliga världen använder engelska som grund för att beskriva viktiga psykologiska tillstånd och processer. Om engelskan är lite udda i sitt sätt att använda en av dessa termer kan det ha en djupgående påverkan på vad vetenskapen anser att den bör studera.

Till sist, även om du inte är vetenskapsman, är det viktigt att inse att det finns många komponenter till lycka. Om du känner dig ledsen kan du vara benägen att fokusera på vad som är fel med dig som gör dig olycklig. När du inser den roll som livssituationer spelar för lycka hjälper det dig dock att se hur en förändring av din miljö också kan förändra din syn på livet.

Följ mig på Twitter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.