Canada MARKETPLACE

Share on Facebook Share on Twitter Share by Email

’It’s a gap’: Kanada kontrollerar antibiotika i importerad fisk och skaldjur, men inte för superbakterier som kan vara resistenta

Tyana Grundig, Robert Osborne, Luke Denne – CBC News

Posted: March 15, 2019
Senast uppdaterad:
Kanada importerar varje år räkor för cirka 700 miljoner dollar, varav en stor del kommer från Indien, Vietnam, Kina och Thailand. (Reuters)

En undersökning av CBC Marketplace har funnit oroväckande nivåer av antibiotikaresistenta bakterier på importerade räkor som köpts i större livsmedelsbutiker i Kanada.

Den globala efterfrågan på räkor har exploderat under de senaste decennierna och är värd uppskattningsvis 39 miljarder dollar i USA, och den växer. Enbart Kanada importerar varje år räkor för cirka 700 miljoner dollar, varav merparten kommer från länder som Indien, Vietnam, Kina och Thailand.

Men i takt med att vår hunger efter räkor har ökat har sättet som de kommer till våra tallrikar förändrats avsevärt. Idag är en stor del av världens räkor odlade, ofta i trånga, grunda dammar som kan hysa sjukdomar.

ADVERTISEMENT

Det är därför som kocken Rob Clark anser att det är svårt att köpa kvalitetsräkor i snabbköpet.

Clark är kocken bakom The Fish Counter, en Vancouver-baserad marknad och restaurang som fokuserar på hållbara fisk- och skaldjur. När det gäller räkor säger Clark att han inte har ätit importerade räkor på förmodligen 20 år.

”De kan vara fyllda med bekämpningsmedel, antibiotika, insekticider – de odlas i avloppsbrunnar.”

Vietnamesiska räkor
Till skillnad från kyckling-, griskötts- och nötköttsuppfödning i Kanada, där användningen av antibiotika är tillåten under begränsade omständigheter, är antibiotikaanvändning på räkor förbjuden av CFIA. (Reuters)

Och även om den kanadensiska livsmedelsinspektionen (CFIA) inte tillåter användning av antibiotika i räkodling, har överanvändningen av antibiotika i asiatisk räkodling fått vissa forskare att oroa sig för risken att antibiotikaresistenta bakterier landar i Kanada via importerade fisk- och skaldjur.

För att testa om det finns antibiotikaresistenta bakterier köpte Marketplace 51 frysta räkprodukter från större livsmedelsbutiker i Calgary, Toronto, Saskatoon och Montreal och skickade dem till ett speciallaboratorium vid University of Saskatchewan för analys.

Nio av produkterna – eller 17 procent – visade sig innehålla bakterier, såsom E. coli och staph aureus, som visade resistens mot minst ett antibiotikum.

REDOVISNING

Joseph Rubin
Experten för antimikrobiell resistens, Joseph Rubin, testade om det fanns antibiotikaresistenta gener på de 51 förpackningar med räkor som Marketplace skickade till hans laboratorium. (CBC)

Alla utom en av bakterierna var resistenta mot flera läkemedel, vilket innebär att de har potential att orsaka svårbehandlade infektioner – så kallade superbakterier som antibiotika kanske inte kan döda.

I ett e-postmeddelande meddelade folkhälsoinstitutet i Kanada (PHAC) Marketplace att resultaten var ”oroväckande” eftersom de resistensgener som hittades ”kan flytta sig mellan bakterier”.”

Så även om bakterierna normalt inte orsakar infektioner hos människor, säger PHAC, finns det ”en risk att generna kan flyttas till bakterier som är mer benägna att orsaka infektioner.”

Ett allvarligt hot mot människors hälsa

Antibiotikaresistens har av Världshälsoorganisationen kallats för ett av de största hoten mot den globala hälsan, med uppskattningsvis 700 000 människor som dör globalt varje år av antibiotikaresistenta sjukdomar.

En studie från 2014 av forskare i Storbritannien varnade dessutom för att spridningen av antimikrobiell resistens, om den inte kontrolleras, skulle kunna leda till fler dödsfall än cancer år 2050.

Bakterier utvecklar naturligt resistens när de utsätts för antibiotika, men forskarna menar att missbruket och överanvändningen av läkemedlen inom både hälso- och sjukvården och livsmedelskedjan har påskyndat spridningen av resistens.

ÅTERKÄNNANDE

  • Antibiotikaresistens är ett allvarligt hot mot hälsovården för kanadensare, säger experter

Det är en varning som ringer allt för sant för Wendy Gould.

Hennes man George, som redan kämpade mot tjocktarmscancer, fick en superbakterie från ett kontaminerat endoskop när han var på ett sjukhus i British Columbia.

Det tog månader innan läkarna kunde diagnostisera problemet – en virulent stam av E. coli som kallas New Delhi metallo-beta-lactamas-1. Trots att bakterierna angreps med antibiotika som var så kraftfulla att de fick George att hallucinera, kvarstod infektionen.

George Gould
George Gould, som redan kämpade mot tjocktarmscancer, smittades av en superbakterie från ett kontaminerat skop på ett sjukhus i British Columbia. Hans fru Wendy säger att hon kände sig maktlös när hon såg sin man sakta förgås. (Wendy Gould)

George lades in på sjukhus 23 gånger på drygt ett år och blev för sjuk för att fortsätta cancerbehandlingen och för svag för att äta. Han avled slutligen i januari 2018.

Gould kände sig maktlös när hon såg sin man långsamt förgås.

ADVERTISEMENT

”Du kan ha alla världens bästa läkare som tar hand om dig … men om du får en av de här infektionerna är det slut”, sade hon.

  • Miljön är en dödlig röra, men ”det finns all anledning att vara hoppfull”, säger FN

Det är därför Dr. Gerry Wright, expert på infektionssjukdomar vid McMaster University, säger att vi bör vara mycket oroliga för att superbakterier dyker upp i vår livsmedelskedja.

”Jag är livrädd för det här. Multidrogresistens är förmodligen det största hotet mot den moderna medicinen under 2000-talet”, säger han.

”Varje gång du byter knä, genomgår någon form av operation, får cellgiftsbehandling mot cancer, om du har någon i din släkt som har fött ett för tidigt född barn, förlitar de sig alla på antibiotika eftersom deras immunförsvar är svagt.”

Och om vi inte kan vända oss till antibiotika säger Wright att ”allt det som vi betraktar som modern medicin blir otroligt riskabelt”.”

REDOVISNING

Testresultat

Testerna på Marketplace, som utfördes vid Rubin Lab vid University of Saskatchewan av docent och expert på antimikrobiell resistens Joseph Rubin, fann MRSA – en multiresistent staph aureus – på två av räkprodukterna.

Staph aureus-bakterien var möjligen ett resultat av mänsklig hantering under bearbetningen, enligt Wright, men han varnar för att MRSA inte borde dyka upp i livsmedel.”

Se hur Joseph Rubin testar för antibiotikaresistenta gener:

Visa mer
Antimikrobiell expert Joseph Rubin visar på Marketplace hur hans labb testar för resistensgener 0:55

En stor oro för både Wright och Rubin var att de hittade förekomsten av något som kallas ESBL på tre av räkorna produkter. ESBL-producerande bakterier kan skapa ett enzym som hindrar antibiotika från att verka.

Dessa bakterier kan också överföra detta anlag till andra bakterier, vilket innebär att om de invaderar din kropp kan de ESBL-producerande bakterierna påverka de andra bakterier som normalt sett lever i våra system, vilket potentiellt kan göra antibiotika som vi tar ineffektivt.

RÅDGIVNING

Ökologiska och certifierade produkter

Och om du tror att det skulle kunna hjälpa att övergå till certifierade eller ekologiska fisk- och skaldjursprodukter, visade Marketplaces test att dessa produkter inte är immuna.

Sex av de nio prover som testades positivt för antibiotikaresistenta bakterier hade Global Aquaculture Alliances certifieringsstämpel för bästa vattenbruksmetoder (BAP) på sin förpackning, vilket är tänkt att indikera att produkten har odlats enligt en viss standard, inklusive begränsningar av antibiotikaexponering.

När det gäller ekologiska produkter var en av de fyra ekologiska produkterna positivt testad för ESBL-producerande bakteriestammar, samt multiresistent mot tre olika antibiotikaklasser.

MRSA staph aureus
Två av de testade räkprodukterna gav ett positivt resultat för meticillinresistenta staphylococcus aureus, eller MRSA, en bakterie som ofta är resistent mot många antibiotika. (CBC)

När Marketplace kontaktade både Global Aquaculture Alliance och de berörda räkföretagen sa de att deras räkor är säkra när de tillagas på rätt sätt, eftersom eventuella bakterier dödas. Vissa företag sade att de antibiotikaresistenta bakterierna kan ha kommit från förorenad jord eller vatten, eller från beredning och hantering av räkor.

Som en fullständig tillagning av produkten bör minska risken, men Rubin sade att levande antibiotikaresistenta bakterier, som ESBL, kan vara särskilt oroande om de äts.

”Antibiotikaresistenta bakterier kan, om de intas, ha potential att dela resistensgener med andra bakterier i din tarm”, sade han, eftersom antibiotikaresistens kan byggas upp på lång sikt.

RÅDGIVANDE

Dödar tillagning av räkor alla eventuella bakterier? Marketplace testar vad som händer:

Visa mer
Marketplace testar vad som händer när man arbetar med råa räkor 1:00

Ursprungsland

Enligt Marketplaces test hade ett land, i högre grad än de andra, positiva resultat för antibiotikaresistenta bakterier: Indien. Fem av nio positiva resultat kom därifrån.

Canada importerar fler räkor från Indien än något annat land: 15 miljoner kilo bara under 2018. Men Indiens befolkning konsumerar också mer antibiotika än något annat land, och användningen har ökat med svindlande 103 procent sedan 2000.

  • ”Vi håller upp en flodvåg”: B.C. kämpar mot superbakterier som medicinska turister tar med sig hem

Oro över den utbredda användningen av antibiotika som rapporterats på odlingar i Indien har lett till att EU har infört ett strängt inspektionssystem på 50 procent av räkor som importeras från landet. Och USA avvisar för närvarande nästan rekordmånga räkor från Indien.

ADVERTISEMENT

Det är svårt att veta exakt hur de räkor som Marketplace testade fick de antibiotikaresistenta bakterierna; även om FN:s livsmedels- och jordbruksorganisation FAO säger att antimikrobiella medel är ”vanligt förekommande” i asiatiskt vattenbruk är det möjligt att bakterier kan utveckla antibiotikaresistens genom att de utsätts för kontaminerad jord eller förorenat vatten, eller under bearbetning och hantering.

”Det är en lucka”

I motsats till kyckling-, griskötts- och nötköttsuppfödning i Kanada, där användningen av antibiotika är tillåten under begränsade omständigheter, är antibiotikaanvändning på odlade räkor förbjuden av CFIA för både importerade och inhemska produkter – en policy som också följs av USA och EU.

Och även om CFIA inspekterar de fisk och skaldjur som kommer in i landet, inklusive räkor, så testar myndigheten bara cirka fem procent av importen. Och inspektörerna testar bara för antibiotikarester – inte antibiotikaresistenta bakterier.

Om en sändning räkor hittas med antibiotikarester avvisas hela sändningen.

Men det faktum att Kanada inte specifikt testar för vilka typer av superbakterier som kan komma in i landet utgör en ”lucka” i kriget mot antibiotikaresistens som måste stängas, säger Wright.

Dr. Gerry Wright
Dr. Gerry Wright är föreståndare för Institute for Infectious Disease Research vid McMaster University. Han säger att eftersom utomeuropeiska livsmedelsproducenter inte nödvändigtvis har samma regler för antibiotikaanvändning som vi har, kan importen utgöra en ”bakdörr” när det gäller att skydda sig mot superbakterier. (CBC)

”Detta är ett växande problem runt om i världen. Vi måste ta itu med det och vi måste ta itu med det”, sade han.

ADVERTISEMENT

När Kanada importerar livsmedel från länder som är kända för att inte ha samma restriktioner för antibiotikaanvändning inom jordbruk och djurproduktion, säger Wright att vi bör anta att de kommer att vara kontaminerade.

  • Läkemedelsresistens liknas vid en långsam tsunami

”När dessa organismer väl finns här, när dessa gener väl finns i Kanada, finns det inget bra sätt att hindra dem från att spridas. Så vad som skulle vara en riktigt bra idé är att förhindra att de kommer in från början”, sade han.

”Pandoras ask är öppen när det gäller resistens. Vi kan inte skrubba planeten från det här problemet.”

Hälsominister svarar

Marketplace frågade den federala hälsoministern Ginette Petitpas Taylor om vad regeringen gör för att skydda kanadensarna från antibiotikaresistenta bakterier i importerade räkor.

Hon sa att hennes departement är bekymrat över antimikrobiell resistens och att hon är ”absolut engagerad” i att ta reda på vilka CFIA-tester som görs för att se till att Kanadas livsmedelsförsörjning är ”säker för alla kanadensare.”

  • Sluta använda antibiotika till friska lantbruksdjur, varnar WHO

Med filer från David Common

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.