Det fanns en tid då forskare trodde att selen var farligt för människors hälsa. Under de senaste decennierna har vi dock lärt oss hur viktigt selen egentligen är för många olika biologiska processer. Av dessa är fertilitet förmodligen en av de mest fascinerande – och viktiga.

Så vad fick experterna att ändra uppfattning, och vilka är fördelarna med selen för reproduktionen?

Vad är selen?

Selen är ett mineral, men ett mineral som människokroppen bara behöver i mycket små mängder. Som ett resultat av detta kallas det vanligtvis för ett ”spårmineral”.

Selen är förvånansvärt sällsynt i naturen och finns inte jämnt fördelat på jorden. Miljöfaktorer kan leda till betydande variationer i markens seleninnehåll – och därmed i de livsmedel vi äter.

I vissa områden i Kina, till exempel, finns det så mycket selen i marken att det har lett till fall av förgiftning. Detta förklarar varför selen en gång i tiden ansågs lika farligt som bly när det påträffades i miljön.

I andra änden av skalan är dock vissa delar av världen så fattiga på selen att vissa hälsorelaterade sjukdomstillstånd är vanliga. Så vanliga att tillstånden i sig själva har fått namn efter de drabbade områdena.

Det viktigaste budskapet här är att när det gäller selen kan både brist och överdosering vara lika farliga. Nyckeln är att få i sig precis rätt mängd.

Vad gör egentligen selen?

Den kanske mest kända hälsofördelen med selen är att stödja immunförsvaret. Det verkar som om selen fungerar ungefär som E-vitamin och erbjuder antioxidativa fördelar.

Selen kan inte bara hjälpa till att hålla nyttiga celler skyddade från skador orsakade av fria radikaler, utan kan också hjälpa till att attackera och förstöra mindre välkomna celler. Vissa studier har till och med visat att denna effekt kan vara så potent att den kan minska förekomsten av vissa cancerformer när nivåerna är tillräckliga.

Upprepade studier har föreslagit att samma egenskap också är central för selenets effekt på fertiliteten.

Fördelar med selen för mannens fertilitet

Selenium är intrikat kopplat till mannens reproduktiva hälsa. Medan majoriteten av selen i kroppen finns i skelettmuskulaturen, finns detta spårmineral i störst täthet i njurarna, levern och – du gissade det – testiklarna. Det borde därför inte komma som någon överraskning hur viktigt det verkligen är för den reproduktiva hälsan.

Spermakvalitet

Studier har visat att infertila män ofta lider av olämpliga selennivåer. Även här kan dessa vara antingen för höga eller för låga. Vissa studier har till och med identifierat ”sweet spot” för att säkerställa spermiernas rörlighet och allmänna hälsa.

Övertygande bevis kommer från en studie där män uppmanades att lägga till 75 g valnötter per dag till sin standardkost. Liksom andra nötter är valnötter en bra källa till naturligt selen. Resultaten visade att den allmänna reproduktiva hälsan ökade avsevärt jämfört med en kontrollgrupp. Forskarna drog slutsatsen att ”valnötter som läggs till en västerländsk diet förbättrade spermiernas vitalitet, motilitet och morfologi”.

Spermaantal

Det är inte bara den allmänna spermahälsan som selen verkar påverka, utan även själva spermaantalet. I en studie av 125 par som lider av infertilitet noterades det att män vars selennivåer föll utanför ”Goldielocks-zonen” tenderade att ha ett betydligt reducerat antal spermier.

Stöder traditionella fertilitetsbehandlingar

Medicinsk personal använder sig av ett stort antal olika behandlingar för att hjälpa par som kämpar för att bli gravida. Även här finns det dock fall där ytterligare selen kan vara fördelaktigt.

En omfattande studie undersökte effekterna av många olika antioxidanter i kosten på fertiliteten. I denna lista ingick selen tillsammans med zink, E-vitamin och folsyra. Resultaten visade en häpnadsväckande förbättring av framgångsfrekvensen med 4,85 gånger när man jämförde en kost som var rik på antioxidanter med en kontrollgrupp.

Selen är naturligtvis inte det enda alternativet här – en kost som är rik på växtmaterial innehåller också gott om antioxidanter. Men det utökar ytterligare resultaten att ett tillskott av extra selen kan vara fördelaktigt för män som vill bilda familj.

Fördelar med selen för kvinnlig fertilitet

När det gäller selen för fertilitet studeras oftast män. Det finns dock fortfarande en överraskande mängd bevis för att selen även kan gynna kvinnor som försöker bli gravida.

För kvinnors reproduktiva hälsa tycks den största effekten inte handla så mycket om förmågan att bli gravid som om graviditetshälsa. Här är några av de mer intressanta upptäckterna…

Fulltidsgraviditet

Upprepade studier har visat på ett samband mellan låga selennivåer och risken för missfall. I en studie jämfördes blodprover mellan kvinnor som drabbats av missfall jämfört med kvinnor som nått fullgången graviditet. Forskarna rapporterade att även om det är normalt att se en liten minskning av selen under den första trimestern, upplevde de kvinnor som fick missfall typiskt sett ”en ytterligare högst signifikant minskning” som direkt korrelerade med slutresultatet.

Denna effekt tycks dock gå vidare. Det är inte bara kvinnor som är olyckliga nog att drabbas av en enskild händelse. Ytterligare studier har utförts på kvinnor som drabbats av upprepade missfall under en längre tidsperiod. Hårprover analyserades för innehåll av mikronäringsämnen, och experterna drog slutsatsen att ”det fanns bevis för selenbrist hos kvinnor med återkommande missfall jämfört med en kontrollgrupp av kvinnor”.

Preeklampsi

Enligt NHS drabbar preeklampsi upp till 6 % av de gravida kvinnorna. Den kännetecknas av högt blodtryck, vilket ofta gör sig påmint i form av svullna lemmar, huvudvärk och avbruten syn. Det finns för närvarande inget känt botemedel förutom att framkalla en tidig förlossning.

En ökande mängd forskning tyder på att fria radikaler spelar en viktig roll för preeklampsi. Vidare har studier noterat att i fall av preeklampsi är blodet som hittas i navelsträngen vanligtvis mycket lägre i selen jämfört med normala graviditeter. Föga förvånande finns det därför de som menar att ett lämpligt selenintag före och under graviditeten kan bidra till att minska risken för att drabbas.

Födelsevikt

Selen har kopplats till barnens födelsevikt. I en detaljerad metaanalys sammanfördes resultaten från tusentals graviditeter för att undersöka hur näringsämnen påverkar spädbarnens hälsa. Deras resultat visade att en låg selennivå ”i ett tidigt skede av graviditeten” har ”visat sig vara en tillförlitlig prediktor för låg födelsevikt hos en nyfödd”.

Hur mycket selen bör jag konsumera?

De vetenskapliga bevisen hittills är ganska övertygande: selen spelar en viktig roll för fertilitet och reproduktion. Men hur mycket behöver du egentligen?

Selen kan som sagt ses som ett ”Goldielocks”-näringsämne, där antingen för låga eller för höga nivåer kan orsaka problem. En vetenskaplig studie som undersökte hälsosamma nivåer i kroppen hävdade faktiskt att ”det finns ett relativt smalt fönster mellan selenbrist och toxicitet”.

NHS rekommenderar för närvarande följande intag:

  • 0.075 mg per dag för män (19-64 år)
  • 0,06 mg per dag för kvinnor (19-64 år)

Många läkare rekommenderar att det är lätt att uppnå dessa nivåer genom att äta en varierad kost, rik på hela livsmedel. Några av de bästa livsmedlen när det gäller selen är paranötter och många köttsorter som fisk och nötkött.

Samtidigt kan livsmedel variera beroende på var de är odlade, även om kroppen endast behöver selen i små mängder. Därför väljer vissa män och kvinnor som kämpar med infertilitet att ta ett selentillskott för att säkerställa ett tillförlitligt intag.

Kanske är det därför som en storskalig studie drog slutsatsen att ”tillskott vid selenbrist under fortplantningsperioden för både kvinnor och män är av yttersta vikt”.

Slutsats

Det verkar som om selen verkligen är viktigt för fertiliteten, men det handlar inte bara om att ta så mycket selen som möjligt. Detta kan få en helt motsatt effekt än den avsedda. Om du funderar på att ta ett selentillskott för din reproduktiva hälsa gör du i stället klokt i att söka råd hos din läkare. De kommer att kunna utföra tester för att bedöma dina selennivåer och kan föreslå en lämplig åtgärd för att åtgärda eventuella problem.

Slutningsvis, även om vi hoppas att den här guiden har visat sig vara underhållande och informativ, vill vi starkt uppmana dig att söka råd från din läkare innan du gör några förändringar i din kost eller livsstil när det gäller fertilitet, befruktning och graviditet.

Källor:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3048346/

https://s3.amazonaws.com/academia.edu.documents/43122082/Effect_of_maternal_selenium_supplementat20160226-5138-1i1zwyh.pdf?response-content-disposition=inline%3B%20filename%3DEffect_of_maternal_selenium_supplementat.pdf

https://iubmb.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/iub.1466

https://www.thieme-connect.com/products/ejournals/html/10.1055/s-0033-1345277

https://www.nhs.uk/conditions/vitamins-and-minerals/others/

https://obgyn.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1471-0528.1996.tb09663.x

https://search.proquest.com/openview/f40952b9b2661f82e33b41fd935dcb33/1?pq-origsite=gscholar&cbl=105601

https://academic.oup.com/biolreprod/article/87/4/101,%201-8/2514205

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0306545601002534

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0015028216482610

https://europepmc.org/abstract/med/8659343

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.