LANSING, Ill. – I Chicagos södra förorter har WGN Investigates upptäckt att husockupanter flyttar in i tomma bostäder utan att det får några konsekvenser.

Nilam Patel äger ett hus i Lansing, Ill. Huset var till salu när hennes mäklare upptäckte att en slumpmässig kvinna och hennes barn bodde i fastigheten.

”Jag vet inte ens var jag ska börja”, säger Patel. ”Det är vansinnigt. Det är skrämmande. Jag måste ta itu med detta alldeles ensam eftersom ingen myndighet är villig att hjälpa till.”

Patel anmälde problemet till polisen i Lansing, men ingenting hände. Polisen sa till henne att det var en ”civil fråga” och att hon måste gå igenom de rätta kanalerna för att vräka kvinnan från hemmet.

”De tillåter henne bokstavligen att begå ett brott, eftersom hon har kommit undan med det”, sa Patel.

Genom förfrågningar om öppna handlingar upptäckte WGN Investigates att husockupationer är en vanlig företeelse, särskilt på platser som Lansing, Calumet City och Dolton. I Calumet City har det redan förekommit 20 dokumenterade fall av husockupationer i år. Polis, lokala fastighetsmäklare, fastighetsförvaltningsföretag och till och med vissa banker säger att det händer ofta.

Kvinnan som flyttade in i Patels hem, Sandrea Calhoun, har en historia av husockupation. Enligt domstolsregister är hon skyldig tidigare hyresvärdar tiotusentals dollar. Hon betalar ofta en månads hyra och väntar sedan på att bli vräkt. Ibland hittar hon bara lediga bostäder och flyttar in med sina fem barn.

”Hon är ett proffs på det här”, säger Tromaine Langham, en tidigare hyresvärd. ”Hon har gjort det här förut och vet exakt vad hon gör.”

Calhoun berättade för Langham att hon bodde på ett hotell med sina barn och behövde ett ställe att bo på. Hon skrev under ett hyresavtal, men betalade bara en månads hyra. Det tog Langham nio månader att formellt vräka henne från fastigheten, och när han gjorde det hade hon förstört den.

”Förhållandena när jag kom dit var helt enkelt bedrövliga”, minns Langham. ”När jag kom in fanns det krossat glas, krossade fönster, sönderslagna garderobsdörrar, krossade sovrumsdörrar. Det var maskar överallt i köket och på spisen. Jag var tvungen att ta bort allt och få det ersatt.”

Han säger att det rörde sig om skador till ett värde av 52 000 dollar.

”Jag tror bara att hon är en van husockupant och att hon känner till systemet”, säger Langham. ”Så hon kan hoppa runt från hus till hus eller plats till plats.”

När Patel äntligen kom tillbaka till sitt hem i Lansing i juli saknades apparater. Magsjuka och kackerlackor hade angripit köket. Dörrar var trasiga och lås hade bytts ut. Hon hittade sin ”till salu”-skylt i en garderob fylld med skräp och kläder som inte var hennes.

I april spenderade Patel 10 000 dollar på att bygga om sin fastighet för att kunna lägga ut den på marknaden. Det var bara några dagar efter att entreprenörerna var klara som Calhoun flyttade in med sina barn.

”Jag försökte sälja fastigheten”, sade Patel. ”Vi var på väg att stänga huset och det är förstört. Allt är förstört. Hela huset är sönderrivet.”

Patel sade att hon var tvungen att betala nästan 1 000 dollar för att formellt vräka Calhoun och att processen tog månader. Hon var frustrerad över att polisen i Lansing inte ville hjälpa till.

”Om någon går genom en gräsmatta blir man arresterad”, sade Patel. ”De bor faktiskt på min egendom och gör intrång.”

Om hennes hus var säkrat med en låslåda tror Patel att Calhoun samarbetade med någon som hade tillgång till lådans kod för att ta sig in i hemmet – någon med tillgång till MLS, som en licensierad mäklare.

Polisen i Dolton sa att de hanterade en liknande incident i våras. Även om polisen inte undersökte saken tyder uppgifter på att Calhoun var husockupanten även i det fallet. Huset ägdes av en bank och var på marknaden för att säljas.

”Det tog mig bokstavligen två månader att få ett domstolsbeslut bara för att få gå in i min fastighet”, sade Patel. När hon äntligen kom in hade ockupanten lämnat en inramad selfie i ett nu övergivet sovrum.

Närboende säger att Calhoun stack iväg efter att hon fått ett vräkningsbesked från Cook County Sheriff’s Office.

”Hon har varit borta i tre veckor och det har varit så fridfullt, tack gode Gud”, sade grannen Cathleen Smith.

”Jag har aldrig haft ett sådant här problem i mitt liv”, sade Smith. ”Tjejen satte igång med sin musik. Hon har fem barn och barnen sprang runt hela huset och hoppade från taket. De var helt vilda.”

I maj kontaktade Patel WGN Investigates för att få hjälp med att få ut Calhoun ur hemmet. Calhoun ville inte komma ut ur huset, men pratade med oss genom dörren. Hon hävdade att hon hade blivit lurad av en kvinna på Craigslist.

”Jag ber om ursäkt för situationen som ägde rum, men det finns inget jag kan göra just nu”, sade Calhoun. ”Som jag sade, jag tryckte ut alla mina pengar till den här kvinnan för det här stället.”

Hon visade oss ett falskt hyresavtal och sade att kvinnan som gav det till henne borde hållas ansvarig.

”Alla som går igenom den här situationen med henne”, sade Calhoun, ”Jag känner att hon borde ge tillbaka pengarna och att hon borde låsas in. Det måste finnas någon form av konsekvens för människor, för det är inte coolt.”

Till samma tid lade Calhoun ut videor och foton på sin Facebook-sida och skröt om sina ”nya hem”.

Polisens uppgifter visar att när hon åker fast visar Calhoun upp ett falskt hyreskontrakt för polisen och hävdar att hon hittade fastigheten på Craigslist. Sedan tar hon bort alla apparater från hemmet och flyr utan att bry sig om att städa upp.

Ibland är det till och med hon som ringer polisen och påstår att hon är offret. I maj lämnade Calhoun in en polisanmälan där hon hävdade att poliser från Cook County Sheriff’s deputerade ”trakasserade henne” när de försökte delge henne en vräkningsorder. Även när en inspektör från Cook County berättade för polisen i Lansing att Calhoun bodde olagligt med sina barn, gjorde polisen ingenting.

”Jag skyller på systemet”, sade Patel. Hon var tvungen att betala för en vräkning och sedan betala för att städa upp sin fastighet för att sätta den på marknaden igen. Efter att Calhoun formellt vräkts sade grannarna att hon kom tillbaka till hemmet några veckor senare och sparkade in dörren och slog sönder alla fönster.

Kriminella åtal har ännu inte väckts, men polisen i Lansing sade att de nu utreder saken. Calhoun fortsätter att insistera på att hon blev lurad på Craigslist.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.