Den västindiska manaten tillhör den vetenskapliga ordningen Sirenia och Floridamanaten är en underart av den västindiska manaten. Andra sirenier är bl.a. amazonmanet, dugong, Stellers sjöko (utdöd) och västafrikansk manet. Kartan nedan visar utbredningsområdet för varje sirenianart och en beskrivning av varje art finns nedan.

Denna karta visar utbredningsområdet för varje sirenianart.

Utanför Florida vet man inte mycket om populationen av västindiska sjökor eller andra sirenianer i världen. Den överlägset största populationen av västindiska sjökor finns i USA, främst i Florida. På andra håll finns de i små befolkningsfickor över hela sitt utbredningsområde. Alla sirenianarter i världen är listade som utrotningshotade eller sårbara av IUCN – World Conservation Union.

Medlemmar av den existerande ordningen Sirenia finns i akvatiska livsmiljöer i hela tropikerna och subtropikerna. Sirenierna är de enda helt vattenlevande däggdjuren som är växtätare. På grund av sin växtätande natur finns alla sirenier i relativt grunda vatten där solljuset kan tränga in och stimulera växttillväxten.

Familj: Trichechidae

Västindisk manatee

Trichechus manatus

Underarter:
Trichechus manatus latirostris (Floridamanatee)
Trichechus manatus manatus (Antillean manatee)

Floridamanatees finns i sydöstra USA, främst i Florida. Antillean manatees finns i kust- och inlandsvattendrag i östra Mexiko, Centralamerika, de stora Antillerna och längs Sydamerikas norra och östra kuster. Både Floridamantlar och Antilleanmanater kan hittas i salt, sött eller bräckt vatten och livnär sig på marin, estuarisk och sötvattensvegetation.

Amazonian Manatee

Trichechus inunguis

Amazonian Manatee finns i Amazonflodens vatten och dess bifloder i Sydamerika. Den minsta medlemmen i familjen Trichechidae, Amazonasmaneten har slät hud och inga naglar på sina fenor och livnär sig på sötvattensvegetation.

Västafrikansk manate

Trichechus senegalensis

Den västafrikanska manateen är mycket lik den västindiska manateen till storlek och utseende och lever i liknande livsmiljöer. Västafrikanska sjökor finns i västafrikanska kustområden, men man vet lite om arten eftersom den inte har studerats i någon större utsträckning.

Familj: Dugongidae

Dugong

Dugong dugon

Dugongar finns i världens Indo-Stillahavsregion. De har slät hud och en tandad stjärtfena. De livnär sig på sjögräs och jagas som föda av människor. Dugonger har betar, men dessa betar bryter karaktäristiskt ut genom tandköttet endast hos hanar och förblir normalt outbrutna hos dugonghonor.

Steller’s Sea Cow

Hydrodamalis gigas

En gång i tiden förekom Steller’s Sea Cow i de kalla vattnen i Berings hav, men den jagades ut till utrotning inom 27 år efter det att den upptäcktes år 1741. Stellers sjöko är den största sirenian som någonsin har hittats, och den blev upp till nio meter lång och vägde cirka fyra metriska ton (cirka 4,4 ton eller 8 818 pund).

Bemärk: Grafiken är inte skalenlig. Alla bilder © Save the Manatee Club.

Vet du det?

I den antika mytologin var ”siren” en term som användes för monster eller havsnymfer som lockade sjömän och deras skepp till förrädiska klippor och skeppsbrott med hypnotiserande sånger. Genom historien trodde sjömännen ibland att de såg sjöjungfrur när de förmodligen såg sjökor eller dugonger. Med lite fantasi har sjökor en kuslig likhet med mänsklig form som bara kan öka efter långa månader till sjöss. I själva verket kan sjökor och dugongs ha bidragit till att upprätthålla myten om sjöjungfrur.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.