Av de många sätt som deltagande i Anonyma Alkoholister (AA) hjälper medlemmarna att hålla sig nyktra verkar två vara viktigast – att tillbringa mer tid med personer som stödjer ansträngningarna mot nykterhet och ökat förtroende för förmågan att hålla sig nykter i sociala situationer. I en artikel som kommer att publiceras i tidskriften Addiction och som har släppts online rapporterar forskarna om den första studien som undersöker den relativa betydelsen för framgångsrik återhämtning av de beteendeförändringar som är förknippade med deltagande i AA.

”AA är den vanligaste källan till hjälp för alkoholberoende och alkoholrelaterade problem i USA och har visat sig hjälpa människor att uppnå och bibehålla en långsiktig återhämtning”, säger studieledaren John F. Kelly, biträdande direktör för Massachusetts General Hospital (MGH) Center for Addiction Medicine, som är ett dotterbolag till Harvard. ”Den här studien är den första som undersöker exakt hur AA hjälper individer att återhämta sig genom att undersöka de oberoende effekterna av flera mekanismer samtidigt.”

Kelly är docent vid Harvard Medical School Department of Psychiatry.

In 1990, konstaterar författarna till den aktuella rapporten, efterlyste Institute of Medicine mer forskning om exakt hur AA hjälper sina medlemmar. Efterföljande studier har dokumenterat de kort- och långsiktiga fördelarna med AA-deltagande, men det är först nyligen som forskarna har undersökt hur dessa fördelar uppnås. Ett brett spektrum av faktorer som är förknippade med AA-deltagande har identifierats som bidragande till tillfrisknande, inklusive förändringar i sociala nätverk, bibehållen motivation, tilltro till förmågan att klara av de krav som tillfrisknandet innebär, minskade depressionssymptom och ökad andlighet – men ingen studie har ännu kunnat fastställa den relativa betydelsen av dessa mekanismer.

För att uppnå detta mål analyserade man i den aktuella studien data från mer än 1 700 studiedeltagare som hade registrerats på nio amerikanska centra som en del av en federalt finansierad studie känd som Project MATCH, där man jämförde tre metoder för alkoholbehandling. Nästan 1 000 personer rekryterades till studien direkt från samhället, och ytterligare 775 hade tidigare genomgått slutenvårdsbehandling, vilket tyder på en högre grad av alkoholberoende. Tillsammans med de behandlingsmetoder som testades i Project MATCH – kognitiv beteendeterapi, motiverande förstärkningsterapi och en 12-stegsterapi – kunde deltagarna fritt delta i AA-möten.

Vid uppföljningsmöten tre, nio och 15 månader efter att ha avslutat terapierna i Project MATCH fick deltagarna flera bedömningar. Förutom att rapportera sin alkoholkonsumtion – baserat på både frekvensen och intensiteten av det senaste drickandet – deltagande i AA-möten och andliga och religiösa praktiker, fyllde de också i specialiserade bedömningar av förtroendet för sin förmåga att förbli abstinenta i sociala situationer och när de upplever obehagliga känslor, av sin nivå av depressionssymptom och av huruvida deras nära sociala band stödde eller avskräckte deras ansträngningar att bibehålla abstinensen.

De samlade resultaten visade att ett större deltagande i AA under de första tre månaderna av studieperioden var självständigt förknippat med en mer framgångsrik återhämtning under det följande året. Av de beteendeförändringar som var förknippade med deltagande i AA var förändringar i de sociala nätverken – fler kontakter med personer som stödde avhållsamhet och färre med dem som skulle uppmuntra till att dricka – och större tilltro till förmågan att bibehålla nykterhet i sociala situationer starkast förknippade med framgång i tillfrisknandet. Minskad depression och ökad andlighet eller religiösa praktiker hade också en betydande oberoende roll i återhämtningen hos deltagare som hade fått slutenvårdsbehandling och troligen hade varit mer allvarligt beroende av alkohol.

”Våra resultat kastar ljus över hur AA hjälper människor att återhämta sig från missbruk över tid”, säger Kelly. ”Resultaten tyder på att faktorer i det sociala sammanhanget är avgörande; de personer som umgås med personer som försöker påbörja ett tillfrisknande kan vara avgörande för deras sannolikhet att lyckas. AA verkar vara skicklig på att underlätta och stödja dessa sociala förändringar. Ytterligare frågor som vi måste undersöka är om särskilda grupper av individer – kvinnor eller män, unga eller gamla, personer med eller utan medföljande psykiatriska störningar – drar nytta av AA på samma eller olika sätt.”

Allmänna medförfattare till rapporten om missbruk är Bettina Hoeppner, MGH Center for Addiction Medicine, Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I., och Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I., som är medförfattare, och Maria Pagano, Case Western Reserve University School of Medicine.

Studien stöddes av bidrag från National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism och National Institute on Drug Abuse.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.