Dave och Cindy Gilbert var på kollisionskurs med en livsstil som de inte ville ha. Här är hur de flydde från råttracet för att leva på heltid, med fötterna fria, i en Northern Lite husbil.

Flytta från råttracet med en husbil

”Du är trettionio nio år gammal, Dave. Om du drar bort de sista femton åren av ditt liv, då du inte kommer att vara tillräckligt pigg för att göra mycket annat än att ta en promenad till apoteket, så lämnar du ungefär tjugo år av kvalitetsliv kvar i din ordspråkliga tank. Hur ska du spendera dem?”

Det var den fråga jag ställde mig för flera år sedan, efter att ha sett en DVD om att bo i en husbil. I vårt första liv fanns vi två, en katt, ett hus (med allt vad det innebär), bilar, kajaker, en fyrtiotimmarsvecka och ett tält med sextio kilo campingutrustning i bakluckan på en Saturn från 1994. Livet var bra.

Downsized Bliss Northern Lite Rat Race

Det var så bra att vi aldrig funderade på att göra några ändringar i det. Vi hade gjort alla de saker som en person lär sig att göra i livet; gifta oss, bygga upp en kredit, arbeta hårt, köpa ett hem och köpa fler saker för att fylla det hemmet och garaget i anslutning till det.

Våra jobb var okej på den tiden. Vi hade fasta scheman och kunde planera för weekendresor. Det fanns en balans och vi kände oss lyckligt lottade. Många människor hade inte den lyxen. Vi njöt så mycket av friluftslivet att vi så småningom lämnade tältet och bytte ut det mot en 13-fots och så småningom en 18-fots husvagn, så att vi kunde campa under alla årstider.

Cindys första campingresa Tältning

Ovanför: Cindys första campingresa med Saturn och tältet

Allt förändrades något när jag förlorade mitt jobb efter mer än fjorton år och var tvungen att hitta ett nytt jobb i slutet av trettioårsåldern. Med all min erfarenhet var allt jag kunde hitta skiftarbete på olika tillverkningsanläggningar. Wellpappförpackningar, tomatbaserade livsmedel och sjukhusutrustning; det enda de alla hade gemensamt var vansinniga arbetstider. Min fyrtiotimmarsvecka blev sextio till sextiofem timmar. Den lilla ledighet jag hade var oförutsägbar.

Men lönen var relativt bra, så vi accepterade motvilligt det faktum att vi bara skulle se varandra en gång i veckan (om man inte räknar med den minut eller två när Cindy öppnade ögonen kort för att kyssa mig godnatt när jag kröp ner i sängen klockan fyra på morgonen). Åh, och så var det de tjugo minuterna som vi stal på parkeringen vid 23.00-tiden. Cindy offrade sömnen för att få träffa mig under lunchrasterna.

Med inga fler lediga helger sålde vi husvagnen med förlust och föll in i en rutin av arbete, sömn och trädgårdsunderhåll. Om det inte var någon helgdag träffade vi inte vänner eller familj så mycket och när vi gjorde det var jag oftast i ett sömnberoende dis. Det var inte så att jag ogillade att arbeta, men jag tog det lite personligt att mitt äktenskap och min personliga frihet sparkades åt sidan för något så trivialt som att flytta lådor eller salsa!

Några månader senare hände en lustig sak. Cindy blev uppsagd från sitt jobb. Det var den första av två uppsägningar för henne. Det var en riktig väckarklocka för oss.

Vi kände plötsligt det som många familjer känner runt om i världen; osäkerhet. Jag började ompröva vår livsplan, och det här är vad vi insåg. Vi hade blivit sålda en livsstil som inte längre är en verklighet för de flesta människor. Tidigare generationer av amerikaner njöt av saker som fyrtio år på samma jobb, tillräckligt med lön för att försörja en familj, pensioner och möjligheten att arbeta sig uppåt på stegen med erfarenhet, inte bara en examen.

I dag räknas inte erfarenhet, sjukvård och utbildning är oöverkomliga, socialförsäkringen är inte säker och din pension, om du har möjlighet att bidra till en sådan, är en 401K.

Jag tillbringade många nätter med att föreställa mig vår troliga framtid; långa arbetstimmar, ingen företagspension för åratal av arbete och bara ett hus fullt av saker i ett nedgångsrikt område. Det är inte så här jag ville minnas mitt liv när jag blev gammal. Även om vi hade gjort allting rätt var vi varken trygga eller lyckliga.

Med ingen garanti för en kruka av brons och än mindre guld i slutet av regnbågen skulle något förändras.

Med alla de fördelar som gör det värt att slå sig till ro fanns det inget som hindrade oss från att överväga mer radikala alternativ för hur vi skulle leva våra liv.

”Jag äter bönor och ris in i sextioårsåldern om det betyder att jag kan göra vad jag vill med mitt liv!”

Jag minns inte exakt vilken dag jag lade fram idén, men någon gång sa jag till Cindy: ”Älskling, jag har en galen idé. Tänk om vi bodde i en husbil?”.

Jag kunde inte se på hennes ansiktsuttryck om hon var glad eller förskräckt, men jag kunde se att hjulen började snurra. Jag började sälja in idén till henne: ”Det är ett billigare sätt att bo. Vi kan resa vart vi vill. Vi skulle inte behöva arbeta så mycket. Vi skulle ha tillgång till fler arbetsmarknader om vi ville arbeta. Med en generator och solpaneler skulle elavbrott inte vara något problem. Vi skulle kunna undvika dåligt väder i stället för att behöva lida genom det. Vi skulle ha olika landskap och grannar närhelst vi ville.”

Jag fortsatte och fortsatte, och hennes ögon började lysa. ”Visst, varför i helvete inte!” sa hon.

Vi kunde inte komma på någon bra anledning att inte göra det. Vi var villiga att offra pengar, vardaglig lyx, kvadratmeter, gå ut hela tiden och köpa saker som vi inte behövde i ett infall om det betydde att vi kunde få tillbaka våra liv. Jag tror att mina exakta ord var: ”Jag äter bönor och ris in i sextioårsåldern om det betyder att jag kan göra vad jag vill med mitt liv!”

Det ledde till nästa fråga: ”Hur i helvete ska vi ha råd att sluta arbeta i vår ålder?”. Vet du vad, när man vill något tillräckligt mycket så hittar man ett sätt att få det att hända.

Happy Hosts At State Park

Vårt första mål var ekonomisk frihet, för så länge du är skyldig någon något så äger de dig. De flesta människor fokuserar på att tjäna mer pengar och arbeta ännu hårdare för att lösa detta problem, utan att ge upp något. Vi fokuserade på att spendera mindre och leva långt under våra tillgångar.

Det var mycket soppa och smörgåsar och väldigt lite av allt annat. Varje cent vi tjänade gick till att betala av en skuld; hus, bil, kreditkort, vilka läckor som helst som fanns i vår budgethink. Jag insåg att ett riktigt snabbt sätt att samla ihop pengar var att leva ”tredje världen” på en amerikansk lönecheck, och det fungerade. Mormor skulle vara stolt.

Vi tänkte att om vissa människor är villiga att skuldsätta sig med 80 000 dollar och jobba två jobb för att få en doktorsexamen, så kan vi offra några år för friheten att leva livet på våra villkor. Vi skulle börja leva för de kommande tjugo åren av vårt liv, i stället för bara i morgon eller i helgen.

I takt med att våra skulder försvann och vi såg hur pengarna hopade sig, höll vår entusiasm oss motiverade. Vi sparade tillräckligt för att kunna betala kontant för vår rigg. Detta gjorde inte bara att vi blev skuldfria på vägen, utan även att utseendet på försäljarens ansikte när vi skrev ut checken i flip-flops och trasiga shorts var ovärderligt.

Medans vi betalade av på skulderna och stoppade undan besparingar kastade vi oss in i forskning om allt från budgetering, olika typer av husbilar, kostnaderna för att vara heltidsboende, att jobba på vägen, och mer därtill. Vi blev förvånade över alla böcker och webbplatser som finns om husbilsliv på heltid.

En stor del av informationen, även om den var till viss hjälp, var föråldrad eller inte relevant för vår situation. Mitt favoritcitat från denna forskning var: ”Hur mycket kostar det att bo på heltid? Vad du än har”. Detta är sant, men inte en användbar riktlinje.

När vi undersökte vårt val av husbil visste vi att vi skulle ha begränsade medel när vi väl skulle ge oss ut på vägarna. Vad vi än köpte måste det vara välbyggt. Jag pratar om välbyggd med tjugofem års livslängd.

Vårt förstahandsval var en Airstream-resenärvagn. Vi använde till och med en semester för att besöka deras fabrik i Ohio. De är solida, men inte billiga. Den Classic trettioen fot som vi tittade på kostade 90 000 dollar.

Efter att ha drömt om Airstreams i flera månader bestämde vi oss för att en fifth-wheel kanske skulle vara bättre; gott om plats, lättare att bogsera och manövrera, och Excel gör en bra sådan för 45 000 dollar mindre än Classic. Vi lade ner Airstream-fotona och satte upp foton av Excel på väggen, bredvid den handritade termometern som visar vårt penningmål. Vi kunde inte vänta!

Då ringde Cindy mig en dag på jobbet och sa: ”Älskling, vad sägs om en husbil?”. Det verkade som om hon hade undersökt idén på företagets arbetstid. ”Skulle vi kunna ha en husbil på heltid?”

Vi trivdes bra i en 18-fots släpvagn för flera år sedan. Varför inte? Men kunde vi hitta en som var tillräckligt bekväm och tillräckligt välgjord? Fan, det är svårt att ens hitta en återförsäljare söder om Oregon med ett anständigt utbud. Lyckligtvis hittade vi två ställen i Texas som hade det. Efter att ha snubblat över artiklar om att arbeta heltid i husbilar på Truck Camper Magazine gav vi oss iväg.

Hwy 37A British Columbia

Ovanför: Cindy och Daves Northern Lite på Highway 37A i British Columbia

Vi valde Northern Lite eftersom de är ett litet företag i Kanada som tillverkar en liten mängd husbilar per år i stället för att massproducera dem i hög hastighet. Vi gillade också planlösningen, materialen som användes, förvaringsutrymmet och den var bekväm.

Pecos TX Snowstorm

Ovanför: Pecos, Texas snöstorm

Vi valde en glasfibercamper på grund av den lägre vikten (3 400 pund torrvikt), hållfastheten, färre sömmar (mindre potentiella läckor) och isoleringen.

Nu till lastbilen. Låt mig börja med att säga att jag aldrig har varit ett fan av något särskilt märke. Jag är en faktamänniska. Jag letar efter ett fordon som kommer att göra jobbet, under lång tid, med ett minimum av huvudvärk på vägen. Med en husbil i åtanke ville jag ha en tung lastbil med en dieselmotor för lång livslängd och kraft. Enligt min åsikt är det bättre att köpa en lastbil som är gjord för jobbet än att snåla och sedan spendera tid och pengar på att lägga till eftermarknadsdelar för att hjälpa den att göra jobbet.

Alaska Highway Northern Lite

Under 2011 valde vi GMC HD 3500. Vi köpte den ny eftersom vi fick de senaste förbättringarna, en ny lastbilsgaranti och en ny lastbils tillförlitlighet. När du köper en ny lastbil känner du till lastbilens historia och slipper reparationer under många år.

Vi var mycket uppmärksamma på nyttolastsiffrorna och vikten på vår husvagn. Vi inkluderade den våta vikten, tillvalen och våra saker i våra beräkningar. Vår lastbil har också en förlängd hytt som ger mycket extra förvaring. Vi använder den mycket.

Caddo Lake Host Site Texas

Ovanför: Caddo Lake, en värdplats

Vad vi inte insåg förrän senare under våra resor var den frihet som följer med en lastbilscamper. Många husbilsförare har varit tvungna att gå förbi en bensinstation, park, campingplats eller parkeringsplats för att deras rigg var för stor.

The Pacific Coast Hwy Wildflowers

Ovanför: Pacific Coast Highway, Kalifornien

Frihet att välja är mycket viktigare för oss än ett vardagsrum eller ett större kök. Den enkla möjligheten att svänga in på en parkeringsplats utan att behöva planera en exitstrategi är ovärderlig. För att inte tala om U-svängar, backning, byte av körfält i trafiken eller utfarter i sista minuten. Sedan vi började köra på heltid har vi yttrat orden ”Jag är glad att vi har en husbil!” många, många gånger.

När vi äntligen hade bestämt oss för en lastbil började den roliga delen. Vi började sälja allting. Craigslist blev vår mest besökta webbplats när vi lade ut annonser för varenda möbelpinne, extra kläder och ackumulerat skräp. Hela skiten.

När vi gjorde detta lärde vi oss två saker. Den ena var att vi hade mycket mer skräp än vad vi insåg. Och två, människor reagerar olika på att lätta på lasten. Jag tyckte att det var helt befriande, som att långsamt skära igenom bollen och kedjan på min fotled. Cindy däremot stötte då och då på ett föremål som fick henne att känna sig som om hon höll på att förlora en lem. Jag kommer att tänka på ett par uppstoppade djur från hennes barndom. Jag var tvungen att hela tiden påminna henne om att dessa saker höll henne fången. Om hon skulle bli fri var hon tvungen att släppa taget.

Vi sparade de viktiga och oersättliga föremålen, som fotografier, men resten donerade vi, gav till vänner och familj eller sålde. En lång historia kort sagt, vi tjänade ungefär 6 000 dollar bara på att sälja alla dessa saker. Nästa som försvann var motorcyklarna. Det fanns ytterligare 10 000 dollar på banken. När allt var sagt och gjort blev pengarna från försäljningen av våra saker vår startfond.

Sticks And Bricks House

Ovanför: Huset som Dave och Cindy sålde

Vi sålde huset för ungefär vad vi betalade för det tio år tidigare och flyttade in i en billig lägenhet. Vi sålde våra nyare, bensinslukande bilar och köpte ett par billiga begagnade bensinsparare som vi använde tills vi slutade våra jobb. Våra 401K-medel användes för att köpa livräntor från ett försäkringsbolag som garanterar oss 750 dollar i månaden i tjugofem år.

Det var ungefär vid den här tiden som våra vänner och familjemedlemmar, som lekfullt kallade oss galna när de hörde talas om våra planer, insåg att vi var seriösa. Att fråga dem om de är intresserade av att komma över för att gå igenom dina saker tenderar att ha den effekten.

En sak som vi inte var beredda på var deras reaktioner. Det är trots allt inte meningen att man bara ska kunna hoppa av spelet på det sättet. De frågade: ”Hur ska du leva?” och ”Vart ska du ta vägen?”

De sista månaderna innan vi tog steget var en känslomässig berg- och dalbana. Det fanns en otrolig upprymdhet över att äntligen nå toppen av hoppbrädan, blandat med sorg över att lämna vännerna bakom sig och rädslan för det okända.

Och hur begränsande ett jobb och ett hem än kan vara, så ger de en viss känsla av stabilitet. Att lämna dem båda känns lite som att klippa av boglinan och låta din roddbåt driva fritt på havet. Det går emot allt som de flesta av oss har blivit konditionerade att göra, och ditt sinne arbetar på övertid och föreställer sig allt som kan och kommer att gå fel där ute.

Det finns dock inget som är bättre än att berätta för de människor som har fått dig att jobba sextiotimmarsveckor att du säger upp dig och går i pension när du är fyrtiotre år gammal. Jag får fortfarande en glimt i ögat när jag tänker på den dagen.

För Cindy var det lite lättare. Fem månader innan hon hade planerat att säga upp sin pensionering från grossistbranschen för kök och bad, sade de upp henne ännu en gång. Det var ett sista tecken på att det var dags att satsa på det.

Packning av allt i källaren

Ovanför: Den första månaden var besvärlig. Vi visste inte hur detta fungerade och det kändes konstigt att bara kunna göra vad som helst. Det fanns ingen plats att vara på, ingen att rapportera till, inget samtal att göra och inget behov av att återvända hem. Det var samma känsla som man får när man ljuger för att få en ledig dag på jobbet. Det känns för bra för att vara sant, och man kan inte riktigt slappna av eftersom man väntar på att den andra skon ska falla.

Något skulle hända vilken minut som helst som skulle få oss att ångra detta.

Vi kände oss som fångar som släppts ut i samhället efter ett trettioårigt straff. ”Vad gör vi nu?” Den struktur som vi brukade leva kring är helt borta och våra liv är nu helt fria.

”Om en weekendresa är som att se en filmtrailer, är full-timing att få se hela filmen.”

Hiking The Narrows Zion NP Utah

Ovanför: Den goda nyheten är att hoppet från hoppbrädan inte dränkte oss. Det visar sig att världen här ute är en ganska häftig plats att leva i, inte bara att besöka på helgerna. Det fanns fantastisk skönhet där ute för oss att se, klubbar och andra husbilsägare som var ivriga att hjälpa oss in i livsstilen, och dolda talanger inom oss som väntade på lite fritid för att avslöja sig.

Working The Nature Center At Fort Parker SP

Ovanför: Arbete på Nature Center at Fort Parker State Park

Det finns företag som anställer campare säsongsvis, vilket hjälper oss att få lite extra pengar på banken när vi behöver det. Det finns parker som låter oss bo gratis i utbyte mot lite lätt arbete från vår sida. Detta ger också lite extra pengar på banken, och vi tjänar återigen pengar genom att helt enkelt inte spendera dem. Vi kan också njuta av en större variation av arbete, enligt vårt schema, utan stress och utan pendling. Det gamla talesättet är sant: ”Gör det du älskar och du kommer aldrig att arbeta en dag i ditt liv.”

Röjning av grenar i Garner State Park

Ovanför: Vi gjorde en realistisk budget som inkluderar bensin, platsavgifter, el, försäkringar, matvaror, underhållning, livförsäkringar, propan osv. Vi lever för närvarande på cirka 800 dollar i månaden.

Vi har hittat många ställen där vi kan skära ner på kostnaderna. Satellit-tv kostar till exempel mellan 40 och 150 dollar i månaden, medan DVD-skivor per post kostar mellan 10 och 50 dollar i månaden. Internet via mobiltelefoni från det lokala telefonbolaget kostar 50-80 dollar, jämfört med gratis internet på det lokala biblioteket eller snabbmatsrestaurangen. Vår budget, tips för att spara pengar, vanliga kostnader för platser och allmännyttiga tjänster samt vanliga frågor och svar finns i vår resedagbok på www.mytripjournal.com/albinorhino.

Vi har sett motorcyklar som bogserar små pop-up- släpvagnar och bussar för 300 000 dollar som bogserar fullstora pick-ups med två Harleys i sängen, på en specialmonterad hydraulisk lyft. Återigen, pengar ger dig alternativ, men du behöver inte vara rik för att köra på heltid om du är villig att göra uppoffringar och vara uppfinningsrik.

Chisos Basin Big Bend NP

Ovanför: Chisos Basin, Big Bend National Park, Texas

Resten är historia, och en storslagen historia som är på gång. Det har funnits uppoffringar, men de har överskuggats av berg, redwoodträd, fantastiska landskap längs Amerikas motorvägar och samtal med nya vänner. Vår dagliga pendling är en parkväg.

Fort Parker State Park

Ovanför: Fort Parker State Park

Vårt jobb, när vi väljer att ha ett, är inte mycket mer än vad vi brukade göra på helgerna hemma; lätt underhålls- eller trädgårdsarbete och lite städning ett par dagar i veckan.

Vi har haft enstaka problem som uppstått, men när man har gott om tid att ta itu med dem är problem bara gupp på vägen.

”Under de många år som gått sedan vi tog steget har vi levt mer än vad de flesta människor gör under en livstid.”

Körning genom Alaska USA

Under de många år som gått sedan vi tog steget har vi levt mer än vad de flesta människor gör under en livstid. Vi har tagit tusentals foton, sett hundratals solnedgångar, vykortslandskap och vilda djur i sin naturliga miljö.

Kluane Lake AK Camping

Ovanför: Camping vid Kluane Lake, Alaska

Istället för att rusa genom ett område enligt ett pressat schema kan vi fördjupa oss i det utan att titta på tiden. Om en weekendresa är som att se en filmtrailer, är full-timing som att få se hela filmen.

Paddling The Yukon River

Ovanför: Paddling the Yukon River

Omkring oss ställs ofta frågor om priset vi betalar för att leva på detta sätt och vad vi har varit tvungna att ge upp. Jag svarar alltid på samma sätt: ”Alla betalar ett pris för att leva som de lever. Har du tänkt på vad du ger upp för att leva din livsstil?”

Höga äventyr i Utah

För oss är det vettigare att leva för i dag än att leva som en förberedelse för de sista femton åren av ditt liv. Men som jag sa tidigare finns det inget rätt val, bara det val som är rätt för dig.

Det viktigaste för oss är att vi lever för oss själva nu i stället för för för våra jobb. Många människor är helt nöjda med att slå rot, skaffa barn och arbeta nio till fem, och vi är glada för deras skull. Vi vet inte var vi kommer att befinna oss när vi är sjuttio år gamla, men vi kommer garanterat att ha en historia att berätta.

Gualala California Camping

Ovanför: Vi är ett udda par här ute i husbilslandet, och att bo på heltid i en husbil gör oss verkligen till en kuriositet. Vi får ofta frågor om att vara heltidsboende i vår ålder och om var vi har fått husbilen ifrån. Vi hjälper alltid gärna andra som vill hitta lite mer frihet i sina liv.

Så mycket vackert att se

Tidigare tackar vi alla de äventyrslystna själar vars råd vi lärt oss av, och våra mor- och farföräldrar som alltid rådde oss: ”Gör det medan du är ung”. Mitt favoritråd är: ”Du måste ha en plan för ditt liv, för om du inte har det kommer du att falla in i någon annans plan. Och vet du vad de har planerat för dig? Inte mycket.”

Cindy and Dave’s 2020 Update

Painted Truck Camper And Trailer

Det är 2020 och vår ursprungliga TCM-artikel publicerades 2013. Så vad har hänt med de galna ungarna som sålde allt 2011 för ett liv i frihet på vägen? Vad hände efter det att den ordspråksmässiga glansen försvann från deras husbil och de hade sett nästan allt som var värt att se på den öppna vägen? Tja, här är var vi är nu och vad vi har gjort sedan vi lämnade allt bakom oss.

Efter att ha rest nonstop i över ett år har vi etablerat oss i en något europeisk livsstil. Vi arbetar ungefär sex till åtta månader och tar resten av året ledigt för att ladda upp och ha kul.

Rat Race Relaxing In AZ

Sedan vi tog vårt första jobb 2013 har vi knutit kontakter, lärt oss om nya möjligheter och gjort några förändringar i våra rutiner. Under de senaste sex eller sju åren har vi haft en mängd olika säsongsarbeten, bland annat lagerjobb på ställen som Amazon och JCPenney’s under semesterperioden. Det är ett hektiskt och något fysiskt arbete, men det är enkelt.

Lönen ligger vanligtvis runt 15 dollar i timmen plus ett stipendium. Stipendiet täcker de flesta, om inte alla, campingavgifter.

Arbetena är bra för dem av oss som har mindre behov av att umgås, även om det finns möjligheter att vara social om man vill. Vissa jobb kan vara fysiskt krävande, vilket också kan ses som ”att få betalt för att komma/bli i form”.

Vi har också arbetat för nationalparker. Detta arbete har ett långsammare tempo och fokuserar på detaljhandelsförsäljning och kundservice. På det hela taget är arbetet ganska lätt och kan vara roligt.

Fler nationalparker som Grand Canyon, Yellowstone och Grand Tetons kan ha mycket att göra under sommaren. Om du är en människokännare är nationalparksjobb något för dig. Vi tyckte att mellan den ständiga interaktionen med gästerna och de anställdas ”sammankomster” efter arbetstid på campingplatsen kan all interaktion bli lite för mycket.

Totalt sett hade vi goda erfarenheter i varje park. Du kan arbeta för en av koncessionsföretagen i parkerna eller prova en av de ideella grupperna eller föreningarna.

Avhängigt av arrangemanget (inklusive campingplatsavgifter och timlön) kan ett par få in mellan 10 000 och 16 000 dollar under en säsong. En annan fördel är att få bo med låg hyra i ett behagligt klimat i en vacker nationalpark med tid att fullt ut utforska området.

Vi har hittat många ställen där vi kan skära ner på kostnaderna. Satellit-TV kostar till exempel mellan 40 och 150 dollar i månaden, medan DVD-skivor via post kostar mellan 10 och 50 dollar i månaden (minus reklam).

Internet via telefon kostar mellan 50 och 200 dollar beroende på dataförbrukning, jämfört med gratis internet i den lokala husvagnsparken, biblioteket, parkens besökscenter eller på snabbmatsrestaurangen.

Våra DVD-skivor via post har tillsammans med TV via radio och Redbox tjänat oss väl, liksom vår GPS, våra vägkartor, våra kameror och vår bärbara dator. Ingen av dessa, förutom Netflix, kostar oss förresten något per månad och fungerar alltid.

Under 2011 gjorde vi en realistisk budget som inkluderar bensin, platsavgifter, el, försäkringar, matvaror, underhållning, livförsäkring, propan osv. Vi lever för närvarande på cirka 800-1 000 dollar i månaden.

Under de senaste nio åren har vi inte haft något behov av att ändra vår budget. Vi klarar oss fortfarande bra utan smartphone eller WIFI-hotspot.

Det har varit ganska lätt att spara pengar genom att arbeta säsongsvis, så vi spenderar ibland över budgeten. Vi har fortfarande inga skulder och har alltid en nödfond.

Vi var oroliga för pengarna när vi först gav oss ut på vägarna, men har sedan dess målat riggen, lagt till en släpvagn och köpt motorcyklar.

Sedan 2011 har vi sålt kajakerna. Liksom mountainbikecyklarna uppvägde bördan av att bära dem och förvara dem fördelarna med att äga dem.

Trailer Gym Garage For Campers

Vi förvandlade släpvagnen till ett gym med en uppsättning justerbara Bowflex-hantlar, en viktbänk med flera positioner och en billig Weider-version av Total Home Gym.

Vi anser att den bästa sjukförsäkringen är en hälsoförsäkring. Den är billigare och får dig att må bra också. Vi drog också ut den kvarvarande mattan ur vår husbil. Undvik den om möjligt.

Har varit på väg i nio år, här är några slumpmässiga tankar om riggen, och livet på vägen i allmänhet.

Den vanligaste frågan som folk ställer om fulltiming handlar om vad det kostar. Å andra sidan bestämde jag mig för att uppskatta vad vi har sparat. Jag använder en enkel formel och inkluderar saker som vi inte har betalat för sedan vi flyttade hemifrån: fastighetsskatt (175 dollar/månad), vatten/skräpplockning (45 dollar/månad), WIFI/kabeltjänst (100 dollar/månad) etc.

Hittills har vi sparat omkring 35 000 dollar! Denna siffra stiger till 49 000 dollar för en icke-husägare som hyr för 700 dollar i månaden! Det förutsätter en månatlig campingavgift på i genomsnitt 350 dollar per månad.

Även efter en takbeläggning, köp av motorcykel och släpvagn och ett fantastiskt målningsjobb har vi ett positivt resultat på över 6 000 dollar. Det inkluderar inte några pengar från säsongsarbete. Och tänk att vi stressade över pengar när vi flyttade ut ur huset.

Vår Northern Lite har presterat bra överlag. Vår GMC 3500 har också varit strålande. Jag tycker att vi har den perfekta inställningen för närvarande, men jag fantiserar ibland om den relativa lättheten att helt enkelt koppla loss lastbilen från en liten vändskiva.

Om jag kunde göra om allting skulle jag välja samma inställning, förutom att jag skulle ha lagt till ett komplett främre stötfångarbyte på lastbilen direkt från början, i stället för grillskyddet. Grillskyddet fälldes upp på oss i en mindre olycka och orsakade 5 000 dollar i skador och veckor i verkstaden.

Jag skulle inte heller ha installerat ett kajakställ på taket eller köpt en generator. Vi har knappt använt dem. Jag skulle inte ha köpt terrängdäck. De bullrar mer på vägen, är svåra att balansera och slits ojämnt vid bogsering/transport.

Vi älskar de justerbara krockkuddarna, Fantastic Vents, dubbla fönsterrutor och att inte ha några skjutbanor! Vi tror fortfarande att ju färre hål i husbilen desto bättre.

Äntligen märkte vi förändringar efter ett par år på vägarna som turister, sightseeers och workampers. Våra resor började bli långsammare och styras av klimat, väder, jobbmöjligheter och en handfull favoritplatser. Vi ser denna avmattning varken som något bra eller dåligt, utan snarare som en slags etablering – i ett nytt liv.

När man väljer detta liv i frihet är det viktigt att komma ihåg att det inte bara handlar om friheten att utforska, utan också om friheten att sitta ner, slappna av lite och göra ingenting utan att känna sig skyldig till att man inte hela tiden jobbar med någon bucket list.

Ibland klättrar jag på ett berg eller vandrar i en nationalpark. Andra gånger njuter vi av Judge Judy eller tittar på en DVD medan vi äter en av Cindys fantastiska skapelser. Jag njuter lika mycket av båda aktiviteterna.

De största belöningarna med denna livsstil är tid, alternativ och frihet. Njut av dem!

Dela gärna din berättelse om varför du skaffade en husbil.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.