Personer med tvångssyndrom (OCD) har ihållande, upprörande tankar (tvångstankar) och använder ritualer (tvångstankar) för att kontrollera den ångest som dessa tankar ger upphov till. När tvångssyndromet blir allvarligt kan dessa ritualer sluta att störa en persons dagliga aktiviteter och relationer. Om en äldre person till exempel är besatt av bakterier eller smuts kan han eller hon utveckla ett tvång att tvätta händerna upprepade gånger tills de blöder. En besatthet av inkräktare kan få någon att låsa och låsa om sina dörrar många gånger innan han eller hon går och lägger sig.

ADVERTISEMENT

Otaliga AgingCare.com-medlemmar har delat med sig av sina åldrande anhörigas besatthet och tvångstankar på Caregiver Forum för att få råd om och insikter i dessa ovanliga beteenden. Några vanliga tvångstankar är följande:

  • ”Min äldre far är besatt av att räkna.”
  • ”Min moster tvättade sitt hår tre gånger i stället för en gång eftersom tre är ett ”lyckotal” och ett inte är det.”
  • ”Min åldrande mamma gömmer använda, hopknölade näsdukar överallt i huset – i fickor och ärmar, i sängen, under sängen, i tvättmaskinen och till och med i maten.”

Det är inte roligt att utföra sådana ritualer för någon som lider av tvångssyndrom. I bästa fall ger det en tillfällig lindring av den ångest som skapas av deras tvångstankar. Tvångssyndrom anses vanligtvis vara en livslång ångestsjukdom, men när en äldre person utvecklar symtom senare i livet kan det vara relaterat till uppkomsten av Alzheimers sjukdom eller en annan typ av demenssjukdom.

Skillnaden mellan hälsosamma vanor och tvångsbeteenden

Sunda människor utvecklar vanor, till exempel att dubbelkolla om spisen är avstängd innan de lämnar huset, men vanor utförs tanklöst och har ett rakt mål bakom sig (se till att spisen är avstängd för att undvika att starta en brand). Skillnaden är att personer med tvångssyndrom upprepade gånger utför sina ritualer, även om det är plågsamt och stör det dagliga livet. Ritualer har ett syfte som är orelaterat till själva handlingen (för att minimera den ångest som orsakas av en besatthet.) Personer med tvångssyndrom upplever begränsad kontroll över sina tvångshandlingar.

Och även om de flesta vuxna med tvångssyndrom inser att deras rituella beteende är meningslöst, är det möjligt att en person inte inser att deras beteende är utöver det vanliga. Några vanliga ritualer är att upprepade gånger kontrollera saker, röra vid saker (särskilt i en viss ordning), ordna om saker eller räkna saker. Personer med tvångssyndrom kan också vara upptagna av ordning och symmetri, ha svårt att slänga saker (så att de ackumuleras) eller hamstra onödiga saker.

Vilka tvångstankar kan orsaka rituellt beteende?

Obsessioner är återkommande oönskade tankar som en person finner störande. En person som har en tvångsmässig personlighet kan ofta bli upptagen av oro, men en person med äkta tvångssyndrom känner det som om hen inte har någon kontroll över dessa påträngande tankar och tillbringar mycket tid med att plågas av dem. Den ångest som dessa plågsamma tankar orsakar är extrem och stör personens förmåga att fungera och upprätthålla sunda relationer.

Några vanliga tvångstankar inkluderar att ha frekventa tankar på våld mot andra eller sig själv, ihållande oönskade sexuella tankar eller att ha tankar som är förbjudna enligt ens religiösa övertygelse. Perfektionism är en annan tvångstankar som gör att en person med tvångssyndrom fixerar sig vid jämnhet, exakthet eller minimering av brister eller misstag.

Hur vanligt är tvångssyndrom?

OCD drabbar cirka 2,2 miljoner amerikanska vuxna och problemet kan åtföljas av andra psykiska hälsoproblem som ätstörningar, panikstörningar och depression. Det drabbar män och kvinnor i ungefär lika stort antal och uppträder vanligen i barndomen, ungdomsåren eller det tidiga vuxenlivet. Forskning tyder på att OCD kan förekomma i familjer. Sjukdomsförloppet är ganska varierande och symtomen kan komma och gå, avta med tiden eller förvärras.

Om tvångssyndromet blir allvarligt kan det hindra en person från att arbeta eller utföra normala uppgifter i hemmet. Personer med tvångssyndrom kan försöka kontrollera sina symtom genom att undvika situationer som utlöser deras tvångstankar eller genom att använda droger och/eller alkohol.

Likheter mellan tvångssyndrom och demens

Men även om studier ännu inte uttryckligen har kopplat ihop tvångssyndrom och demens verkar det finnas en viss överlappning mellan de två tillstånden. Äldre personer med Alzheimers sjukdom och frontotemporal demens kan till exempel uppleva tvångstankar och utveckla ett rituellt beteende som förbryllar deras vårdare. Faktum är att vissa framväxande demensrelaterade beteenden i de tidiga stadierna kan vara en nära motsvarighet till de tvångsmässiga cykler som är karakteristiska för OCD.

ADVERSE

Generaliserad ångest är vanligt förekommande hos seniorer med demenssjukdom när de kämpar för att förstå sin omgivning och fortsätta att fungera på en ”normal” nivå trots ökande kognitiva utmaningar. Brister i korttidsminnet kan få dem att upprepa vissa beteenden, ungefär som ritualer. Om en äldre person inte har någon historia av tvångsmässigt eller tvångsmässigt beteende och börjar uppvisa symtom på OCD senare i livet är det viktigt att genast boka ett möte med en läkare.

Behandlingar av OCD

OCD behandlas vanligtvis med exponeringsbaserad psykoterapi, där människor ställs inför situationer som orsakar rädsla eller ångest och blir okänsliggjorda för dem. Mediciner som antidepressiva läkemedel används ibland tillsammans med terapi. Eftersom tvångssyndrom ofta orsakar problem i familjelivet och påverkar den sociala anpassningen kan familjeterapi också rekommenderas för att främja förståelsen för sjukdomen och bidra till att minska konflikter.

För äldre patienter med demenssjukdom kan terapi endast vara till nytta i de mycket tidiga stadierna av tillståndet. När den kognitiva försämringen förvärras är mediciner och icke-farmaceutiska tekniker som omdirigering och validering vanligtvis de bästa metoderna för att hantera ångest hos demenspatienter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.