Om du bara har sett bilder av Crater Lake har du antagligen tänkt: ”Det där kan inte vara verkligt”. Sjöns djupa, mattblå nyans ser photoshoppad ut på långt håll, en omöjligt rik nyans som sväljer solljuset och hostar upp orörd skönhet som sträcker sig, oavbrutet, i flera kilometer i alla riktningar.

Så vi klandrar dig inte för att du vill se det med egna ögon.

Crater Lake, den djupaste sjön i Nordamerika, når ett djup på 1 943 fot vid sin bas och sträcker sig sex miles vid sin bredaste punkt. Oregons enda nationalpark, som rymmer 4,9 biljoner gallon vatten, erbjuder alla möjliga aktiviteter för besökare som förtrollas av dess ikoniska skönhet. Man kan tillbringa veckor med att campa, vandra, titta på stjärnor och bada i Crater Lake National Park – och fortfarande hitta nya vyer, stigar och utsikter att utforska.

Så oavsett om du har några timmar eller flera dagar, här är den kompletta guiden till de oförglömliga sevärdheterna och det oöverträffade äventyret i Crater Lake National Park.

Hur Crater Lake blev Crater Lake

5lLJ90OxIA6c6mGkuKUAOU
Crater Lake National Park är en av Oregons kronjuveler och ett av delstatens populäraste turistmål. penjelly

Där Crater Lake ligger i dag låg en gång Mount Mazama, som höjde sig 12 000 fot över det omgivande Klamath Basin. Den fick ett utbrott för cirka 7 700 år sedan, och vulkanens väggar kollapsade så småningom och lämnade efter sig en skålformad caldera som under årens lopp fylldes med regnvatten och snösmältning. De första europeiska amerikanerna besökte sjön 1853 – trots att de lokala indianstammarna länge hade sett Mount Mazama och Crater Lake som en helig, andlig plats – och president Theodore Roosevelt inrättade Crater Lake som landets sjätte nationalpark 1902. Idag är parken ett av Oregons mest populära turistmål och lockar mer än en halv miljon besökare varje år.

När du bör besöka den

3dnp6sy6ROsikSq8uyuqs2
Det första snöfallet vid Crater Lake inträffar vanligen sent på hösten, och området får i allmänhet 43 fot snö per år. Andy Melton

Crater Lake National Park upplever vanligtvis bara två av de fyra årstiderna: vinter och sommar. Den första snön faller vid Crater Lake i oktober eller november – och den smälter inte förrän på Memorial Day. Parken har i genomsnitt 43 fot snö varje år, vilket är anledningen till att den blev den djupaste sjön i Nordamerika.

Det är fritt fram att gå med snöskor eller längdskidor runt kanten (naturbevakare leder snöskovandringar mellan november och april), och äventyrslystna besökare kan slå upp ett tält på kanten för flerdagarsvandringar. (Vintern är den enda tiden på året då besökare kan tälta inom synhåll från själva sjön.) Men var försiktig, de flesta av parkens faciliteter – inklusive restauranger och campingplatser – är stängda hela vintern, så se till att du har gott om utrustning, bensin och mat innan du ger dig iväg.

Den stora majoriteten av Crater Lakes halvmiljon besökare kommer till parken mellan juni och september, då de varmaste sommartemperaturerna sällan överstiger 80 grader. Om du är ute efter de idylliska Instagrambilderna är chansen stor att sommarprognosen samarbetar. Sent på våren och tidigt på sommaren kommer parken ur sin dvala: Den sista snön smälter i allmänhet från lederna i slutet av juli, kryssningar på sjön erbjuds mellan slutet av juni och början av september, och parkens campingplatser är öppna några veckor efter Labor Day – om vädret tillåter det.

Om du ska bo

2K88y1Tyxy4a6yCAowGmm6
Crater Lake Lodge är ett av nationalparkens anmärkningsvärda ställen att övernatta på. [email protected]

Förutom ett antal campingplatser strax utanför parkens gränser har besökarna tre alternativ för att campa inom Crater Lake National Park. Mazama Village Campground är den mest utvecklade av parkens campingplatser, med 214 platser för tält och husbilar, eldstäder, picknickbord, betalda duschar, toaletter, vattenkranar och björnsäkra soptunnor. På Lost Creek Campground finns 16 platser för tält med picknickbord, eldstad, matskåp och tillgång till dricksvatten, handfat och spoltoaletter.

Om du hellre vill komma bort från nätet finns Backcountry-tillstånd för backpackers som vill tillbringa en eller två nätter under stjärnorna. Observera att du inte kan vandra mellan Rim Drive (som går runt sjön) och själva sjöns kant. Rangers ger gärna anvisningar till olika platser i backcountry i hela parken.

Om du hellre vill slippa det hårda livet erbjuder Crater Lake ett par boendealternativ i själva parken. Crater Lake Lodge har 71 rum, en expansiv restaurang som serverar regionala rätter och en inbjudande lobby med gratis kaffe och ett antal brädspel. (Lodgen fylls veckor, om inte månader, i förväg – så boka tidigt eller håll tummarna för avbokningar). The Cabins at Mazama Village ligger sju mil från kanten av Crater Lake och erbjuder 40 rum för familjer som inte är sugna på camping. Den rustika stugupplevelsen inkluderar en eller två enkelsängar per rum, privata badrum och gratis Wi-Fi.

Vad du bör göra

Naturligtvis gör du på sommaren den 33 mil långa vandringen runt Rim Drive och stannar till vid några av de dussintals utsiktspunkterna för att fotografera längs vägen. Men du missar något om du begränsar dig till det du kan se från bilen. Prova de här upplevelserna för en oförglömlig resa till Crater Lake.

Långfärdsskidor och snöskor på vintern

Besök Crater Lake under högsommaren, och du kommer rutinmässigt att stöta på turister från hela världen. Besök dock på vintern och du kan ha hela parken för dig själv. Rim Drive är stängd för bilar varje vinter och blir då ett spår för längdskidåkare och snöskoåkare. Parkvärdarna leder guidade snöskovandringar mellan november och april, men de förmedlar också gärna information om lavinförhållanden, rekommenderar rutter som passar dina färdigheter och ger tips om vad du ska leta efter längs vägen.

5eoQoQLmtiOAeoyooKGSko
Vandra till Watchman Peak för att få en otrolig utsikt över sjön. Brian Holsclaw

Vandring på sommaren

Om du besöker Crater Lake på sommaren, ta dig tid för en (eller flera) av parkens ikoniska vandringar. Här är några favoriter:

– Watchman Peak** **utlovar obehindrad, till synes fågelperspektivisk utsikt över Wizard Island.

– Mount Scott tar vandrare till parkens högsta punkt – och erbjuder utsikt inte bara över hela sjön utan även över det omgivande Klamath Basin.

– Cleetwood Cove** **ned till sjöns strand, där alla båtturer utgår. Om du inte är sugen på en tur kan du dyka från klipporna och ta ett dopp i det iskalla vattnet.

– Wizard Island, den berömda ön som reser sig ur sjön, är tillgänglig med färja, och besökare kommer att få 360-graders utsikt från dess topp. Djärva vandrare kan kika in i kratern på toppen, känd som Witches Cauldron, som är 90 fot djup.

– Pinnacle Valley erbjuder närgångna vyer av nålformade klippformationer (kända som fossila fumaroler) som föregick utbrottet av Mount Mazama.

6FGrdOwFigka8E6UY2c6Ek
Visa hur solen går ner på kanten. Shahid Durrani

Se solnedgången och titta på stjärnhimlen på kanten

Crater Lakes blå färg är minnesvärd – och med goda skäl – men sjön badar i eldiga nyanser av rött, orange, rosa och lila varje kväll när solen går ner bakom dess västra strand. Vandra upp på Watchman Peak (på sommaren leder rangers solnedgångsturer på leden) för att få några av parkens bästa solnedgångsutsikter. Med låg ljusförorening, begränsad dimma och inga verkliga hinder är Crater Lake en dröm för stjärnkikare. När du har släckt lägerelden kan du ta på dig en klädsel, bege dig till kanten och hitta en obehindrad utsiktsplats – helst några kilometer från ljuset från Crater Lake Lodge – och titta på naturuppvisningen.

Ta en båttur

Det enda sättet att ta sig upp på vattnet vid Crater Lake är via en kryssning med en vulkanbåt. Du går miste om en otrolig historia och ännu bättre vyer om du inte tar en tur. Välj mellan tre alternativ: Standard Lake Cruise erbjuder en två timmar lång introduktion till Crater Lake, komplett med närbilder av parkens geologiska särdrag, information om sjöns betydelse för amerikanska indianer och andra berättelser om sjön. Wizard Island Tour kombinerar en Standard Lake Cruise med ett tre timmar långt stopp vid Wizard Island, där du kan vandra till toppen och njuta av en 360-graders utsikt, fiska i Fumarole Bay eller kasta kanonkulor från bryggan. Wizard Island Shuttle går förbi kryssningen på sjön men ger besökarna tre timmars tid för att utforska ön. Oavsett vilken tur du väljer måste du ta den 1,1 mil långa stigen till Cleetwood Cove, som stiger 700 fot på återvägen.

Oavsett när du besöker Crater Lake erbjuder Crater Lake otroliga vyer och en fantastisk utomhusupplevelse som man bara får uppleva en gång i livet. Du kommer snabbt att lära dig själv att fotografierna verkligen talar sanning.

Skrivet av Matt Wastradowski för RootsRated i samarbete med Discover Klamath Visitor and Convention Bureau.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.