En sex månader gammal bebis dödades tidigare i veckan i vad som misstänks vara ett mord-självmord. Polisen utreder om barnet dödades av sin far, efter att deras kroppar hittades i en bil på Sunshine Coast.

Minst ett barn i Australien dödas av en förälder var fjortonde dag, enligt en rapport om filicid som publicerades av Australian Institute of Criminology i veckan. Filicid är en allmän term som avser dödandet av ett barn av en förälder eller motsvarande förälder – vilket i Australien inkluderar vårdnadshavare, föräldrar som inte har vårdnaden och styvföräldrar.

Rapporten visar att det mellan 2000-01 och 2011-12 registrerades 238 fall av filicid i Australien, med 260 gärningsmän inblandade i dessa fall. Män utgjorde 52 % (124) av förövarna och kvinnor 48 % (114).

Som diagrammet nedan visar har andelen filicidbrott för män minskat i Australien under de senaste åren, medan andelen för kvinnor har ökat.

Filicid står för cirka 10 % av alla mord (mord) i Australien. Som jämförelse kan nämnas att en amerikansk studie från 2014, där man undersökte cirka 94 000 fall av filicid, visade att det stod för 15 % av morden under samma period.

Mellan 2002-03 och 2011-12 stod barn för 21 % av offren för mord i hemmet, vilket var den näst vanligaste gruppen efter intima partners. AIC-studien visade att 96 % av filicidoffren var i åldern 0-17 år.

Könets roll vid filicid

Filicid är en underklassificering av hemrelaterade mord. De andra är mord på en intim partner, parricide (mord på en förälder) och siblicide (mord på ett syskon). Filicid skiljer sig från de andra underklassificeringarna i fråga om gärningsmännens kön.

Där de andra underklassificeringarna i allmänhet begås i högre grad av män, är gärningsmännens kön jämnt fördelat vid filicid. I en AIC-rapport från 2015 om mord i hemmet konstaterades att mellan 2002-03 och 2011-12 begick män 77 % av morden i nära relationer, 80 % av parriciderna och 89 % av syskonmorden.

Denna könsneutrala trend följer mönstret för andra beteenden som rör misshandel av barn. En studie från 2018 om barnmisshandel visade att kvinnor stod för drygt hälften av de ansvariga för misshandel.

Hur som helst inom detta var kvinnor mer benägna att vara ansvariga för försummelse, medan manliga förövare var ansvariga för fysisk, emotionell och sexuell misshandel. När det gäller filicid konstaterades det i den nya rapporten att dödssättet varierade mellan könen, och att det var vanligare att män använde sig av mer våldsamma metoder.

Varför gör de det?

Vi ser ofta filicid som en handling av en ond person. Jag ägnade många år åt att undersöka begreppet ondska och kom fram till att en ond handling vanligtvis kan begås av en ganska vanlig person.

I allmänhet fann jag att ett eller flera av tre känslomässiga element var nödvändiga i handlingen för att vi ska kunna kalla den ond. Dessa är: handlingens upplevda meningslöshet, offrets upplevda oskuld och handlingens unika karaktär. Filicid innehåller alla tre.

Det är nyttigt att försöka förstå varför människor kan begå filicid. Att söka förståelse är inte detsamma som att förlåta, och skälen får inte heller förefalla rationella. I en artikel från 2016 identifierade psykiatriprofessorn Phillip Resnick fem huvudsakliga motiv för filicid, enligt tabellen nedan.

Vi skulle kanske kunna placera ett av de värsta fallen av filicid i Australien i den första kategorin. År 2014 knivhögg Raina Mersane Ina Thaiday sju av sina biologiska barn och en brorsdotter till döds. Hon befanns slutligen olämplig för rättegång på grund av att hon led av en psykotisk episod utlöst av odiagnostiserad schizofreni vid tiden för morden.

Vad är de utlösande faktorerna för filicid

Alla studier som nämns i den här artikeln har lyft fram anmärkningsvärda nivåer av psykisk ohälsa bland dem som begår filicid. En studie från Storbritannien från 2013, som undersökte filicid i England och Wales mellan 1997 och 2006, visade att 40 % av filicidförövarna hade en registrerad psykisk sjukdom. Ung ålder hos gärningsmannen var också en faktor.

Andra riskfaktorer är bland annat bittert sammanbrott i relationer och tvister om föräldraskap efter separationen. Alkohol- och narkotikamissbruk, tidigare brottslighet, en historia av våld i hemmet och självmordstankar ökar risken för brott.

Förhindra filicid är svårt eftersom orsaken till brottet och relationerna mellan förövaren och offret varierar. När det gäller grundläggande åtgärder har förbättrad ärendehantering samt samarbete och kommunikation mellan myndigheter föreslagits som utgångspunkter för att identifiera och förebygga potentiella filicid.

I slutändan är barn de mest sårbara offren och som samhälle har vi en skyldighet att se till att vi gör allt som står i vår makt för att skydda dem.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.