Beaucoup de reptiles aiment leurs protéines. Ils ont un désir constant de la substance pour compléter leur mode de vie, et c’est pourquoi il y a si peu de lézards herbivores là-bas.
D’autre part, les iguanes semblent être capables de vivre d’un régime uniquement vert, ce qui est quelque chose que la plupart des reptiles préfèrent éviter. Alors pourquoi est-ce le cas ?

Les lézards peuvent choisir leur voie alimentaire en fonction de leur mode de vie.

Publiés dans le Journal of Experimental Biology, des chercheurs de l’Université Vanderbilt partagent leurs conclusions sur la façon dont divers spécimens de l’iguane arboricole de Ruibal collectés en Argentine ont réagi à différents types de régime alimentaire.
Les chercheurs ont donné à certains des spécimens un régime végétarien légèrement complété par des protéines de vers de farine, et d’autres spécimens ont reçu un régime hybride 50/50 de légumes et de vers de farine.
Après un certain temps de festin, les chercheurs ont ensuite étudié le corps des reptiles pour en savoir plus sur la façon dont leurs systèmes corporels différaient après coup.
Parmi les choses qui ont été étudiées pendant une période de test de 40 jours, il y avait la masse corporelle et les fèces des iguanes. Chez les iguanes qui ont suivi le régime principalement végétarien, ils ont trouvé les détails intrigants suivants :

  • Pas de changement dans la masse corporelle entre les iguanes ayant des régimes différents
  • Moins de déchets protéiques existaient dans les échantillons fécaux des iguanes ayant un régime végétarien
  • Les iguanes végétariens avaient des intestins grêles 20% plus longs que ceux qui avaient un régime mixte
  • Plus de bactéries de fermentation des végétaux existaient dans les intestins.fermentant les plantes existaient dans les intestins des iguanes végétariens

On peut conclure de ces données que les iguanes ne sont pas limités par leur corps dans ce qu’ils peuvent ou ne peuvent pas manger. Au lieu de cela, selon l’espèce, il pourrait s’agir d’une préférence personnelle et leurs corps peuvent s’adapter de l’une ou l’autre façon qu’ils choisissent d’aller.
Donc, puisque c’est le cas, pourquoi plus d’espèces de reptiles ne grignotent-elles pas des légumes verts au lieu de protéines ?
Les chercheurs ont cette théorie : « Nous émettons l’hypothèse que les contextes écologiques et les avantages probables en termes de fitness de se nourrir d’insectes denses en énergie peuvent être plus critiques pour contraindre l’évolution de l’herbivorie chez les lézards liolaemidés », a déclaré Kevin Kohl, chercheur principal de l’étude.
Il semblerait qu’il y ait tout simplement plus d’avantages à avoir plus de protéines dans un régime que pas, et les lézards se sont adaptés au cours de l’évolution pour avoir des régimes plus riches en protéines que des régimes riches en fibres pour suivre la notion commune : la survie du plus apte.
Source : Université Vanderbilt via Science Mag, Experimental Biology

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