Dave et Cindy Gilbert étaient sur une trajectoire de collision avec un style de vie qu’ils ne voulaient pas. Voici comment ils ont échappé à la course au rat pour vivre à plein temps, les pieds libres et sans fantaisie, dans un camping-car Northern Lite.

Escaping the rat race with a truck camper

« Tu as trente-neuf ans, Dave. Si vous soustrayez les quinze dernières années de votre vie, où vous ne serez pas assez alerte pour faire autre chose que de vous promener jusqu’à la pharmacie, il vous reste environ vingt ans de vie de qualité dans votre réservoir proverbial. Comment allez-vous les passer ? »

C’était la question qui me trottait dans la tête il y a des années, après avoir regardé un DVD sur la vie à temps plein dans un VR. Dans notre première vie, il y avait nous deux, un chat, une maison, (et tout ce que cela implique) des voitures, des kayaks, une semaine de travail de quarante heures, et une tente avec soixante livres de matériel de camping dans le coffre d’une Saturn 1994. La vie était belle.

Downsized Bliss Northern Lite Rat Race

Elle était si bonne que nous n’avons jamais pensé à y apporter des changements. Nous avions fait toutes les choses qu’une personne est enseignée à faire dans la vie ; se marier, construire un crédit, travailler dur, acheter une maison, et acheter plus de choses pour remplir cette maison et le garage qui y est attaché.

Nos emplois étaient corrects à l’époque. Nous avions des horaires stables et nous pouvions planifier des escapades de fin de semaine. Il y avait un équilibre et nous nous sentions chanceux. Beaucoup de gens n’avaient pas ce luxe. Nous aimions tellement le plein air que nous avons fini par abandonner la tente pour une caravane de treize pieds et, finalement, de dix-huit pieds, afin de pouvoir camper en toutes saisons.

Premier voyage de camping de Cindy sous la tente

Au-dessus : Le premier voyage de camping de Cindy avec la Saturn et la tente

Tout cela a changé, quelque peu, lorsque j’ai perdu mon emploi de plus de quatorze ans et que j’ai dû trouver un nouveau travail à la fin de la trentaine. Avec toute mon expérience, tout ce que j’ai pu trouver, c’est du travail posté dans une variété d’usines de fabrication. Des emballages en carton ondulé, des aliments à base de tomates et des équipements hospitaliers ; la seule chose qu’ils avaient tous en commun, c’était des horaires de folie. Ma semaine de travail de quarante heures est devenue de soixante à soixante-cinq heures. Le peu de temps libre que j’avais, était imprévisible.

Mais, le salaire était relativement bon, alors nous avons accepté à contrecœur le fait que nous ne nous verrions qu’une fois par semaine (sauf si vous comptez cette minute ou deux où Cindy ouvrait brièvement les yeux, pour m’embrasser pour me souhaiter bonne nuit lorsque je rampais dans mon lit à 4 heures du matin). Oh, et il y avait ces vingt minutes que nous volions sur le parking vers 23 heures. Cindy sacrifiait son sommeil pour me voir pendant les pauses déjeuner.

Ne disposant plus de week-ends libres, nous avons vendu la caravane à perte et sommes tombés dans une ornière de travail, de sommeil et d’entretien du jardin. À moins qu’il n’y ait un jour férié, nous ne voyions pas beaucoup nos amis ou notre famille et, quand nous le faisions, j’étais généralement dans une brume de manque de sommeil. Ce n’est pas que je n’aimais pas travailler, mais je prenais un peu personnellement le fait que mon mariage, et ma liberté personnelle, soient mis de côté pour quelque chose d’aussi trivial que de déplacer des boîtes, ou de la salsa !

Quelques mois plus tard, une chose amusante est arrivée. Cindy a été licenciée de son travail. C’était le premier de deux licenciements pour elle. Cela a été un véritable coup de semonce pour nous.

Nous avons soudainement ressenti ce que beaucoup de familles ressentent dans le monde ; l’insécurité. J’ai commencé à repenser notre plan de vie, et voici ce que nous avons réalisé. On nous avait vendu un style de vie qui n’est plus une réalité pour la plupart des gens. Les générations précédentes d’Américains ont bénéficié de choses comme quarante ans au même emploi, un salaire suffisant pour subvenir aux besoins d’une famille, des pensions et la possibilité de gravir les échelons grâce à l’expérience, et pas seulement grâce à un diplôme.

Aujourd’hui, l’expérience ne compte pas, les soins de santé et l’éducation sont inabordables, la sécurité sociale n’est pas une chose sûre, et votre retraite, si vous êtes en mesure de contribuer à une, est un 401K.

J’ai passé de nombreuses nuits à imaginer notre avenir probable ; de longues heures de travail, pas de pension d’entreprise pour des années de travail, et juste une maison pleine de choses dans un quartier en déclin. Ce n’est pas ainsi que je voulais me souvenir de ma vie quand je serais vieux. Même si nous avions fait tout ce qu’il fallait, nous n’étions ni en sécurité ni heureux.

Avec aucune garantie d’un pot de bronze, et encore moins d’or au bout de l’arc-en-ciel, quelque chose allait changer.

Avec la disparition de tous les avantages qui font que s’installer vaut la peine, rien ne nous empêchait d’envisager des options plus radicales pour la façon dont nous vivrions nos vies.

« Je mangerai des haricots et du riz jusqu’à la soixantaine si cela signifie que je peux faire ce que je veux de ma vie ! »

Je ne me souviens pas du jour exact où j’ai proposé l’idée mais, à un moment donné, j’ai dit à Cindy : « Bébé, j’ai une idée folle. Et si on vivait dans un camping-car ? ».

Je ne pouvais pas dire à son expression si elle était ravie ou horrifiée, mais je voyais que la roue tournait. J’ai commencé à lui vendre l’idée : « C’est une façon moins chère de vivre. Nous pourrions voyager où nous voulons. Nous n’aurions pas besoin de travailler autant. Nous aurions accès à davantage de marchés du travail si nous voulions travailler. Avec un générateur et des panneaux solaires, les pannes de courant ne seraient pas un problème. Nous pourrions éviter le mauvais temps au lieu de le subir. Nous aurions des paysages et des voisins différents quand nous le voudrions. »

J’ai continué et continué, et ses yeux ont commencé à s’illuminer. « Bien sûr, pourquoi pas ! » a-t-elle dit.

Nous ne trouvions aucune bonne raison de ne pas le faire. Nous étions prêts à sacrifier l’argent, le luxe quotidien, la superficie en pieds carrés, le fait de sortir tout le temps et d’acheter des choses dont nous n’avions pas besoin sur un coup de tête si cela signifiait que nous pourrions retrouver nos vies. Je crois que mes mots exacts étaient :  » Je mangerai des haricots et du riz jusqu’à la soixantaine si cela signifie que je peux faire ce que je veux de ma vie ! « 

Ce qui a amené la question suivante :  » Comment diable allons-nous nous permettre d’arrêter de travailler à notre âge ? « . Vous savez quoi, quand vous voulez quelque chose suffisamment fort, vous trouvez un moyen de le réaliser.

Happy Hosts At State Park

Notre premier objectif était la liberté financière car, tant que vous devez à quelqu’un, il vous possède. La plupart des gens se concentrent sur le fait de gagner plus d’argent et de travailler encore plus dur pour résoudre ce problème, sans rien abandonner. Nous nous sommes concentrés sur le fait de dépenser moins, et de vivre bien en dessous de nos moyens.

Il y avait beaucoup de soupe et de sandwichs, et très peu d’autres choses. Chaque centime que nous gagnions servait à rembourser une dette ; maison, voiture, carte de crédit, toutes les fuites qui se trouvaient dans notre seau budgétaire. J’ai réalisé qu’un moyen vraiment rapide d’accumuler de l’argent était de vivre « dans le tiers monde » avec un salaire américain, et ça a marché. Grand-mère serait fière.

Nous nous sommes dit que si certaines personnes sont prêtes à s’endetter de 80 000 $ et à avoir deux emplois pour obtenir un doctorat, nous pourrions nous sacrifier pendant quelques années pour avoir la liberté de vivre notre vie selon nos conditions. Nous commencerions à vivre pour les vingt prochaines années de notre vie, au lieu de seulement demain, ou le week-end.

Alors que notre dette disparaissait, et que nous voyions l’argent s’accumuler, notre excitation nous maintenait motivés. Nous avons économisé assez pour payer cash notre plate-forme. Non seulement cela nous a laissé sans dette sur la route, mais le regard du vendeur lorsque nous avons fait le chèque en tongs et en shorts en lambeaux n’avait pas de prix.

Pendant que nous remboursions nos dettes et que nous mettions de côté nos économies, nous nous sommes lancés dans des recherches sur tout ce qui concerne le budget, les types de VR, les coûts du full-timing, le travail sur la route, et plus encore. Nous avons été surpris par tous les livres et les sites Web qui existent sur le sujet de la vie à plein temps en VR.

Une grande partie de l’information, bien que quelque peu utile, était périmée ou non pertinente à notre situation. Ma citation préférée de cette recherche était :  » Combien cela coûte-t-il de vivre à temps plein ? Tout ce que vous avez ». C’est vrai, mais ce n’est pas une ligne directrice utile.

Pendant la recherche sur notre choix de VR, nous savions que nous aurions des fonds limités une fois sur la route. Quoi que nous achetions, il fallait que ce soit bien construit. Je parle de bien construit pour une durée de vie de vingt-cinq ans.

Notre premier choix était une caravane de voyage Airstream. Nous avons même utilisé des vacances pour visiter leur usine dans l’Ohio. Elles sont solides, mais pas bon marché. La Classic trente et un pieds que nous regardions était de 90 000 $.

Après des mois de rêve d’Airstreams, nous avons décidé que peut-être une fifth-wheel serait mieux ; beaucoup de place, plus facile à remorquer et à manœuvrer, et Excel en fait une bonne pour 45 000 $ de moins que la Classic. On a descendu les photos de l’Airstream, et on a accroché au mur des photos de l’Excel, à côté du thermomètre dessiné à la main pour suivre notre objectif financier. Nous ne pouvions pas attendre !

Puis Cindy m’a appelé un jour au travail et m’a dit, « Bébé, que dirais-tu d’un camion-campeur ? » Il semble qu’elle avait fait des recherches sur cette idée sur le temps de travail. « Pourrions-nous faire du temps plein dans un camion-campeur ? »

Nous étions à l’aise dans la remorque de dix-huit pieds il y a des années. Pourquoi pas ? Mais pourrions-nous en trouver une assez confortable, et assez bien faite ? Enfer, il est même difficile de trouver un concessionnaire au sud de l’Oregon avec une sélection décente. Heureusement, nous avons trouvé deux endroits au Texas qui en avaient. Après être tombés sur des articles sur le full-timing dans les campeurs de camions sur Truck Camper Magazine, nous sommes partis.

Hwy 37A Colombie-Britannique

Above : Le Northern Lite de Cindy et Dave sur l’autoroute 37A en Colombie-Britannique

Nous avons choisi le Northern Lite parce qu’il s’agit d’une petite entreprise au Canada qui produit une petite quantité de campeurs par an plutôt que de les produire en masse à grande vitesse. Nous avons également aimé le plan d’étage, les matériaux utilisés, l’espace de rangement, et il était confortable.

Tempête de neige à Pecos TX

Au-dessus : Tempête de neige à Pecos, Texas

Nous avons choisi un campeur en fibre de verre en raison de son poids inférieur (3 400 livres à sec), de sa solidité, de ses coutures moins nombreuses (moins de fuites potentielles) et de son isolation.

Maintenant pour le camion. Laissez-moi commencer en disant que je n’ai jamais été un fan d’une marque particulière. Je suis un homme de faits. Je cherche un véhicule qui fera le travail, pendant longtemps, avec un minimum de maux de tête sur la route. Avec un camion-campeur en tête, je voulais un camion à usage intensif, avec un moteur diesel pour la longévité et la puissance. À mon avis, il vaut mieux acheter un camion fait pour le travail, que de lésiner, puis de passer du temps et de l’argent à ajouter des pièces de rechange pour l’aider à faire le travail.

Alaska Highway Northern Lite

En 2011, nous avons choisi le GMC HD 3500. Nous l’avons acheté neuf parce que nous avons obtenu les dernières améliorations, la garantie d’un nouveau camion et la fiabilité d’un nouveau camion. Lorsque vous achetez un camion neuf, vous connaissez l’historique du camion et vous évitez les réparations pendant de nombreuses années.

Nous avons porté une attention toute particulière aux chiffres de charge utile et au poids de notre campeur. Nous avons inclus le poids humide, les options et nos affaires dans nos calculs. Notre camion a également une cabine allongée qui fournit beaucoup de stockage supplémentaire. Nous l’utilisons beaucoup.

Site d'accueil Caddo Lake Texas

Au-dessus : Caddo Lake, un site d’accueil

Ce que nous n’avons réalisé que plus tard dans nos voyages, c’est la liberté que procure un camion-campeur. Plus d’un camping-cariste a dû passer à côté d’une station-service, d’un parc, d’un terrain de camping ou d’un parking parce que son engin était trop grand.

Les fleurs sauvages de la Pacific Coast Hwy

Au-dessus : Pacific Coast Highway, Californie

La liberté de choix est bien plus importante pour nous qu’un salon ou une cuisine plus grande. La simple possibilité de faire un virage dans un parking, sans avoir à planifier une stratégie de sortie, n’a pas de prix. Sans parler des demi-tours, des marches arrière, des changements de file dans la circulation ou des sorties de dernière minute. Depuis que nous sommes partis à plein temps, nous avons prononcé les mots  » Mec, je suis content d’avoir un camion-campeur !  » de nombreuses, nombreuses fois.

Une fois que nous nous sommes finalement installés sur la plate-forme, la partie amusante a commencé. Nous avons commencé à tout vendre. Craigslist est devenu notre site Web le plus visité alors que nous avons affiché des annonces pour chaque bâton de meubles, de vêtements supplémentaires et de la camelote accumulée. Tout le tralala.

En faisant cela, nous avons appris deux choses. Premièrement, nous avions beaucoup plus de déchets que nous le pensions. Et deux, les gens réagissent différemment à l’allègement de la charge. J’ai trouvé ça complètement libérateur, comme si on coupait lentement le boulet à ma cheville. Cindy, par contre, tombait de temps en temps sur un objet qui lui donnait l’impression de perdre un membre. Je pense notamment à une paire d’animaux en peluche de son enfance. Je devais sans cesse lui rappeler que ces objets la retenaient prisonnière. Si elle voulait être libre, elle devait lâcher prise.

Nous avons conservé les objets importants et irremplaçables, comme les photographies, mais le reste, nous l’avons donné, offert à des amis et à la famille, ou vendu. Pour faire court, nous avons gagné environ 6 000 $ en vendant tous ces objets. Ensuite, il y a eu les motos. Il y avait encore 10 000 dollars à la banque. Quand tout a été dit et fait, les fonds de la vente de nos affaires sont devenus notre fonds de départ.

Sticks And Bricks House

Above : La maison que Dave et Cindy ont vendue

Nous avons vendu la maison pour environ ce que nous l’avons payée dix ans plus tôt, et nous avons déménagé dans un appartement bon marché. Nous avons vendu nos voitures plus récentes et gourmandes en essence, et acheté une paire d’économiseurs d’essence d’occasion bon marché à utiliser jusqu’à ce que nous quittions nos emplois. Nos fonds 401K ont été utilisés pour acheter des rentes d’une compagnie d’assurance qui nous garantit 750 $ par mois pendant vingt-cinq ans.

C’est à peu près à ce moment-là que nos amis et notre famille, qui nous traitaient enjoués de fous en entendant parler de nos plans, ont réalisé que nous étions sérieux. Leur demander s’ils sont intéressés à venir fouiller dans vos affaires a tendance à avoir cet effet.

Une chose à laquelle nous n’étions pas préparés était leurs réactions. Après tout, on n’est pas censé pouvoir abandonner le jeu comme ça. Ils nous ont demandé : « Comment allez-vous vivre ? » et « Où allez-vous aller ? »

Les derniers mois avant de faire le grand saut ont été des montagnes russes émotionnelles. Il y avait une incroyable exaltation d’atteindre enfin le haut du plongeoir, mélangée à la tristesse de laisser des amis derrière soi et à la peur de l’inconnu.

Aussi contraignants que puissent être un emploi et une maison, ils procurent un certain sentiment de stabilité. Les quitter tous les deux, c’est un peu comme couper la corde d’étrave, laissant votre chaloupe dériver librement sur l’océan. Cela va à l’encontre de tout ce que la plupart d’entre nous ont été conditionnés à faire, et votre esprit fait des heures supplémentaires, imaginant tout ce qui peut et va mal tourner, là-bas.

Cependant, il n’y a rien de tel que de dire aux gens qui vous ont fait travailler soixante heures par semaine, que vous démissionnez et prenez votre retraite à l’âge de quarante-trois ans. J’ai encore une étincelle dans l’œil quand je pense à ce jour.

Pour Cindy, c’était un peu plus facile. Cinq mois avant qu’elle n’ait prévu de notifier sa retraite du secteur de la vente en gros de cuisines et de salles de bains, elle a été licenciée une fois de plus. C’était un dernier signe qu’il était temps de se lancer.

Emballer tout au sous-sol

En haut : Emballage de leur nouvelle maison

Le premier mois a été gênant. Nous ne savions pas comment cela fonctionnait, et cela faisait bizarre de pouvoir faire n’importe quoi. Il n’y avait pas d’endroit où aller, personne à qui rendre des comptes, pas d’appel à passer, et pas besoin de rentrer chez soi. C’était le même sentiment que lorsque vous mentez pour obtenir un jour de congé. Cela semble trop beau pour être vrai, et vous ne pouvez pas vraiment vous détendre parce que vous attendez que l’autre chaussure tombe.

Quelque chose allait se produire d’une minute à l’autre pour nous le faire regretter.

Nous avions l’impression d’être des prisonniers qui avaient été libérés dans la société après une peine de trente ans. « Maintenant, qu’est-ce qu’on fait ? » La structure autour de laquelle nous avions l’habitude de vivre a complètement disparu, et nos vies sont maintenant complètement libres.

« Si un voyage de week-end est comme voir une bande-annonce de film, le full-timing est d’obtenir de voir le film entier. »

Hiking The Narrows Zion NP Utah

Above : Randonnée The Narrows, Zion National Park, Utah

La bonne nouvelle est que le saut du plongeoir ne nous a pas noyés. Il s’avère que le monde ici est un endroit assez cool à vivre, pas seulement à visiter le week-end. Il y avait une beauté étonnante dehors pour nous à voir, des clubs et des camarades RVers désireux de nous aider dans le style de vie, et des talents cachés en nous attendant un peu de temps libre pour se révéler.

Travailler au centre de la nature à Fort Parker SP

Above : Travailler au centre de la nature au parc d’État de Fort Parker

Il y a des entreprises qui embauchent des campeurs de façon saisonnière, ce qui nous aide à mettre un peu d’argent supplémentaire à la banque quand nous en avons besoin. Il y a des parcs qui nous laissent rester gratuitement, en échange d’un peu de travail léger de notre part. Cela laisse également un peu d’argent supplémentaire à la banque, ce qui nous permet de gagner de l’argent en ne le dépensant pas. Nous profitons également d’une plus grande variété de travail, selon notre horaire, sans stress et sans trajet. Le vieil adage est vrai, « Fais ce que tu aimes, et tu ne travailleras pas un seul jour de ta vie. »

Clearing Limbs At Garner State Park

Above : Dégager les membres Au Garner State Park

Nous avons fait un budget réaliste qui comprend l’essence, les frais de site, l’électricité, l’assurance, l’épicerie, le divertissement, l’assurance-vie, le propane, etc. Nous vivons actuellement avec environ 800 $ par mois.

Nous avons trouvé beaucoup d’endroits pour réduire les coûts. Par exemple, la télévision par satellite coûte de 40 à 150 $ par mois, alors que les DVD par la poste coûtent de 10 à 50 $ par mois. Le service Internet par téléphone cellulaire de la compagnie de téléphone locale coûte de 50 à 80 $, alors que l’Internet est gratuit à la bibliothèque locale ou au fast-food. Notre budget, nos conseils pour économiser, les coûts communs pour les sites et les services publics, et la FAQ peuvent être trouvés sur notre journal de voyage, à www.mytripjournal.com/albinorhino.

Nous avons vu des motos remorquer de petites remorques pop-up et des bus de 300 000 $ remorquer des pick-ups pleine grandeur avec deux Harleys dans le lit, sur un ascenseur hydraulique installé sur mesure. Encore une fois, l’argent vous donne des options, mais vous n’avez pas besoin d’être riche pour faire du plein temps si vous êtes prêt à faire des sacrifices et à être ingénieux.

Chisos Basin Big Bend NP

Au-dessus : Chisos Basin, Big Bend National Park, Texas

Le reste est de l’histoire, et une grande histoire en devenir. Il y a eu des sacrifices, mais ils ont été éclipsés par les montagnes, les séquoias, les paysages incroyables le long des autoroutes américaines, et les conversations avec de nouveaux amis. Notre trajet quotidien est une route de parc.

Fort Parker State Park

Au-dessus : Fort Parker State Park

Notre travail, quand nous choisissons d’en avoir un, n’est guère plus que ce que nous faisions les week-ends à la maison ; des travaux légers d’entretien ou de jardinage, et un peu de ménage deux jours par semaine.

Nous avons eu un problème occasionnel, mais quand vous avez beaucoup de temps libre pour vous en occuper, les problèmes ne sont que des bosses sur la route.

« Au cours des nombreuses années depuis que nous avons fait le grand saut, nous avons vécu plus que la plupart des gens font dans une vie. »

Driving Through Alaska USA

Au cours des nombreuses années depuis que nous avons fait le grand saut, nous avons vécu plus que la plupart des gens font dans une vie. Nous avons pris des milliers de photos, vu des centaines de couchers de soleil, des paysages de carte postale et la faune dans son habitat naturel.

Kluane Lake AK Camping

Au-dessus : Camping au lac Kluane, Alaska

Au lieu de se précipiter dans une région selon un horaire serré, on peut s’y immerger, sans regarder le temps. Si un voyage de week-end est comme voir la bande-annonce d’un film, le full-timing permet de voir le film en entier.

Paddling The Yukon River

Above : Pagayer sur le fleuve Yukon

Les gens nous demandent souvent quel est le prix à payer pour vivre de cette façon et ce à quoi nous avons dû renoncer. Je réponds toujours de la même façon :  » Tout le monde paie un prix pour vivre comme il le fait « . Avez-vous pensé à ce que vous abandonnez pour vivre votre mode de vie ? »

Haute aventure en Utah

En ce qui nous concerne, il est plus logique de vivre pour aujourd’hui, que de vivre en préparation des quinze dernières années de votre vie. Mais, comme je l’ai déjà dit, il n’y a pas de bon choix, seulement le choix qui vous convient.

La chose la plus importante pour nous est, que nous vivons pour nous-mêmes maintenant plutôt que pour nos emplois. Beaucoup de gens sont parfaitement heureux de s’enraciner, d’avoir des enfants et de faire le 9 à 5, et nous sommes heureux pour eux. Nous ne savons pas où nous serons quand nous aurons soixante-dix ans, mais nous aurons une histoire à raconter, c’est certain.

Camping à Gualala en Californie

Above : Camping à Gualala, Californie

À quarante-trois ans, nous sommes un couple bizarre ici au pays des VR, et le full-timing dans un truck camper fait de nous une sacrée curiosité en effet. On nous pose souvent des questions sur le fait de vivre à plein temps à notre âge et sur l’endroit où nous avons obtenu le camping-car. Nous sommes toujours heureux d’aider les autres qui cherchent à trouver un peu plus de liberté dans leur vie.

Tant de beauté à voir

En même temps, nous remercions toutes ces âmes aventureuses dont nous avons appris les conseils, et nos grands-parents qui nous ont toujours conseillé, « Faites-le pendant que vous êtes jeune. » Mon conseil préféré est le suivant : « Vous devez avoir un plan pour votre vie car, si vous ne le faites pas, vous tomberez dans le plan de quelqu’un d’autre. Et tu sais ce qu’ils ont prévu pour toi ? Pas grand-chose. »

Mise à jour 2020 de Cindy et Dave

Campeur de camion peint et remorque

Nous sommes en 2020 et notre article original sur le MCT a été publié en 2013. Alors, qu’est-il arrivé à ces jeunes fous qui ont tout vendu en 2011 pour une vie de liberté sur la route ? Que s’est-il passé après que l’éclat proverbial de leur camping-car se soit estompé et qu’ils aient vu à peu près tout ce qui valait la peine d’être vu sur la route ? Eh bien, voici où nous sommes maintenant, et ce que nous avons fait depuis que nous avons tout laissé derrière nous.

Après avoir voyagé sans arrêt pendant plus d’un an, nous nous sommes installés dans un style de vie quelque peu européen. Nous travaillons environ six à huit mois, et prenons le reste de l’année pour nous ressourcer et nous amuser.

Rat Race Relaxing In AZ

Depuis que nous avons repris notre premier emploi en 2013, nous avons établi des contacts, appris de nouvelles opportunités, et fait quelques changements dans notre routine. Au cours des six ou sept dernières années, nous avons apprécié une variété de travaux saisonniers, y compris des emplois d’entrepôt dans des endroits comme Amazon et JCPenney’s pendant la période des fêtes. C’est un travail occupé et quelque peu physique, mais c’est simple.

Le salaire est généralement d’environ 15 $ de l’heure plus une allocation. L’allocation couvre la plupart, sinon la totalité, de vos frais de camping.

Les emplois sont parfaits pour ceux d’entre nous qui ont moins besoin de socialiser, bien qu’il y ait des occasions d’être social si vous le souhaitez. Certains emplois peuvent être physiquement exigeants, ce qui peut aussi être considéré comme, « être payé pour se mettre/rester en forme ».

Nous avons aussi travaillé pour des parcs nationaux. Ce travail est plus lent, et se concentre sur la vente au détail et le service à la clientèle. Dans l’ensemble, le travail est assez facile et peut être amusant.

Les parcs nationaux les plus fréquentés, comme le Grand Canyon, Yellowstone et Grand Tetons, peuvent être occupés pendant l’été. Si vous êtes une personne sociable, les emplois dans les parcs nationaux sont pour vous. Nous avons trouvé qu’entre l’interaction constante avec les invités, et les « rencontres » des employés après les heures de travail au terrain de camping, toute cette interaction peut être un peu trop.

Dans l’ensemble, nous avons eu de bonnes expériences dans chaque parc. Vous pouvez travailler pour l’un des concessionnaires des parcs, ou essayer l’un des groupes ou associations à but non lucratif.

Selon l’arrangement (y compris les frais de camping et le salaire horaire), un couple peut rapporter entre 10 000 et 16 000 dollars sur une saison. Un autre avantage est de pouvoir vivre à bas prix dans un climat confortable dans un beau parc national et d’avoir le temps d’explorer pleinement la région.

Nous avons trouvé beaucoup d’endroits pour réduire les coûts. Par exemple, la télévision par satellite coûte de 40 $ à 150 $ par mois, alors que les DVD par la poste coûtent de 10 $ à 50 $ par mois (sans les publicités).

Le service Internet cellulaire coûte de 50 $ à 200 $ selon l’utilisation des données, par rapport à l’Internet gratuit au parc de VR local, à la bibliothèque, au centre des visiteurs du parc ou au fast-food.

Nos DVD par la poste, ainsi que la télévision hertzienne et Redbox, nous ont bien servis, tout comme notre GPS, nos cartes routières, nos appareils photo et notre ordinateur portable. Aucun d’entre eux, à l’exception de Netflix, ne nous coûte quoi que ce soit par mois d’ailleurs, et fonctionne toujours.

En 2011, nous avons fait un budget réaliste qui comprend le gaz, les frais de site, l’électricité, l’assurance, l’épicerie, le divertissement, l’assurance-vie, le propane, etc. Nous vivons actuellement avec environ 800 à 1 000 $ par mois.

Au cours des neuf dernières années, nous n’avons pas eu besoin de modifier notre budget. Nous nous débrouillons toujours très bien sans smartphone ou hotspot WIFI.

Il a été assez facile d’économiser de l’argent en travaillant de manière saisonnière, donc nous dépensons occasionnellement au-delà du budget. Nous n’avons toujours pas de dette, et nous gardons un fonds d’urgence en tout temps.

Nous étions inquiets au sujet de l’argent lorsque nous avons commencé à prendre la route, mais nous avons depuis peint la plate-forme, ajouté une remorque et acheté des motos.

Depuis 2011, nous avons vendu les kayaks. Comme les vélos de montagne, le fardeau de les transporter et de les stocker l’emportait sur les avantages de les posséder.

Trailer Gym Garage For Campers

Nous avons transformé la remorque en salle de sport avec un ensemble d’haltères Bowflex réglables, un banc de musculation multiposition et une version bon marché de Weider du Total Home Gym.

Nous pensons que la meilleure assurance santé est l’assurance santé. C’est moins cher, et on se sent bien aussi. Nous avons également retiré le reste de la moquette de notre campeur. Évitez-le si possible.

Ayant été sur la route pendant neuf ans, voici quelques pensées aléatoires sur la plate-forme, et la vie sur la route en général.

La question la plus courante que les gens posent sur le full-timing sont sur ce que cela coûte. D’un autre côté, j’ai décidé d’estimer ce que nous avons économisé. J’utilise une formule simple, incluant les éléments que nous n’avons pas payés depuis que nous avons quitté la maison ; les taxes foncières (175 $/mois), l’eau/le ramassage des ordures (45 $/mois), le service WIFI/câble, (100 $/mois), etc.

Jusqu’à présent, nous avons économisé environ 35 000 $ ! Ce chiffre grimpe à 49 000 $ pour un non-propriétaire qui loue à 700 $ par mois ! Cela suppose des frais de camping mensuels de 350 $ en moyenne par mois.

Même après un revêtement de toit, l’achat d’une moto et d’une remorque, et un fantastique travail de peinture, nous sommes dans le noir de plus de 6 000 $. Cela n’inclut pas l’argent du travail saisonnier. Et dire que nous avons stressé sur l’argent lorsque nous avons déménagé de la maison.

Notre Northern Lite a bien fonctionné dans l’ensemble. Notre GMC 3500 a également été stellaire. Je pense que nous avons la configuration parfaite actuellement, mais je fantasme parfois sur la facilité relative de simplement décrocher le camion d’une petite cinquième roue.

Si je pouvais tout recommencer, je choisirais la même configuration, sauf que j’aurais ajouté le remplacement complet du pare-chocs avant sur le camion dès le départ, au lieu de la protection de la grille. Le protège-gril s’est replié sur nous lors d’un accident mineur, causant 5 000 $ de dommages, et des semaines dans l’atelier.

Je n’aurais pas non plus installé un porte-kayak sur le toit ou acheté un générateur. Nous les avons à peine utilisés. Je n’aurais pas acheté de pneus tout-terrain. Ils sont plus bruyants sur la route, difficiles à équilibrer et s’usent de façon inégale lors du remorquage/du transport.

Nous aimons les coussins gonflables réglables, les évents fantastiques, les fenêtres à double vitrage et le fait de ne pas avoir de coulisses ! Nous croyons toujours que moins il y a de trous dans votre VR, mieux c’est.

Enfin, nous avons remarqué un changement après quelques années sur la route en tant que touristes, excursionnistes et campeurs de travail. Nos voyages ont commencé à être ralentis et à être guidés par le climat, la météo, les opportunités d’emploi et une poignée d’endroits favoris. Nous considérons que ce ralentissement n’est ni une bonne ni une mauvaise chose, mais plutôt une sorte d’installation – dans une nouvelle vie.

Lorsque l’on choisit cette vie de liberté, il est important de se rappeler qu’il ne s’agit pas seulement de la liberté d’explorer, mais aussi de la liberté de s’asseoir, de se détendre un peu et de ne rien faire sans se sentir coupable de ne pas travailler constamment sur une liste de choses à faire.

Parfois, je fais de l’escalade sur une montagne ou une randonnée dans un parc national. D’autres fois, nous profitons de Judge Judy ou regardons un DVD en mangeant l’une des incroyables créations de Cindy. J’apprécie autant l’une que l’autre de ces activités.

Les plus grandes récompenses de ce mode de vie sont le temps, les options et la liberté. Profitez-en !

S’il vous plaît, partagez votre histoire sur la raison pour laquelle vous avez obtenu un camion-campeur.

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