Y a-t-il différents types de TOC ?

Bien que toutes les formes de TOC aient des symptômes en commun (voir page précédente pour en savoir plus), la façon dont ces symptômes se présentent dans la vie quotidienne diffère beaucoup d’une personne à l’autre. Comme nous allons le voir, le contenu des obsessions d’une personne n’est finalement pas la partie importante. Mais c’est certainement ce qui semble important sur le moment.

Le sous-type d’une personne n’est en fait que la façon particulière dont son TOC l’affecte. Sur quoi l’esprit se focalise-t-il – dans ce cas, les petits enfants ou les ordures ? -… et quelles sont les pensées qui résultent de cette focalisation ? Les sous-types sont relativement stables dans le temps, bien que de nouveaux symptômes puissent apparaître et que les anciens puissent s’estomper.

Les cliniciens qualifient un trouble comme le TOC d’hétérogène parce qu’il varie beaucoup d’une personne à l’autre. Mais il y a quelques « grappes » communes de symptômes que les chercheurs ont remarquées :

1. Obsessions de contamination

2. Obsessions de préjudice avec compulsions de vérification
(pensées de peur du préjudice, pensées taboues)

3. Obsessions de symétrie

Il y a beaucoup de discussions sur ce que ces groupes de symptômes pourraient être, ce qui explique pourquoi vous pouvez ne pas voir certains familiers ici. Il y a encore plus de débat sur l’existence ou non de catégories plus spécifiques appelées sous-types. Ce sont des groupes d’obsessions et de compulsions qui apparaissent régulièrement chez les personnes souffrant de TOC.

De nombreux cliniciens essaient de ne pas parler des sous-types parce qu’il n’y a pas vraiment de recherche qui les soutienne. Et comme il ne s’agit pas de catégories parfaites, il n’est généralement pas utile de passer trop de temps à essayer de déterminer à quel sous-type vous correspondez. Pourtant, pour de nombreuses personnes souffrant de TOC, la reconnaissance immédiate de leur propre expérience dans une liste de sous-types est un puissant réconfort au début du processus de traitement.

Imaginez que vous vous soyez longtemps considéré comme uniquement « dérangé ». Soudain, vous voyez une liste de symptômes qui correspondent exactement aux vôtres. Et, en vous reconnaissant dans le sous-type que vous lisez, vous ne vous sentez plus seul dans vos problèmes. Vous ne vous sentez plus désespéré, car d’autres personnes ont apparemment été confrontées à des luttes similaires.

Même après que cet intense soulagement soit passé et que le dur travail de traitement ait commencé, il est utile de savoir que d’autres personnes sont confrontées aux mêmes types d’obsessions et de compulsions. L’important, pour une personne qui essaie d’aller mieux, est de ne jamais se sentir seule dans cette situation. L’énumération des sous-types est une façon imparfaite de le faire, car elle amène souvent les gens à penser à ces sous-types comme à des conditions distinctes plutôt qu’à des manifestations communes de la même condition.

Enfin, les sous-types sont là pour rester dans la communauté mondiale des personnes qui traitent du TOC. Les gens ont entendu parler des sous-types et veulent en savoir plus sur les façons dont cette condition peut se manifester. Passons donc en revue certaines d’entre elles maintenant.

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