Source : Thomas Deerinck, NCMIR / Photothèque scientifique

Mycoplasma genitalium, est couramment mal diagnostiqué et traité comme Chlamydia, conduisant à des préoccupations qu’il deviendra une « superbactérie » dans les 10 ans

L’Association britannique de la santé sexuelle et du VIH (BASHH) a produit sa première ligne directrice pour le diagnostic d’une infection sexuellement transmissible (IST) peu connue mais commune appelée Mycoplasma genitalium (MG), pour répondre aux préoccupations que MG a le potentiel de devenir une « superbactérie » dans les 10 ans.

On estime que le MG est porté par 1 à 2% des hommes et des femmes et que les infections sont souvent asymptomatiques. Mais lorsque les patients présentent des symptômes, ils sont similaires à ceux associés à d’autres IST, notamment la chlamydia. Cependant, contrairement à la chlamydia, jusqu’à récemment, il n’y avait pas de tests de diagnostic disponibles dans le commerce pour détecter la MG, ce qui conduit certains patients à être mal diagnostiqués et traités pour la chlamydia.

Selon une enquête menée auprès des membres de la BASHH en mai 2018, 72% des experts en santé sexuelle ont déclaré que si les pratiques actuelles ne changent pas, les infections à MG deviendront une superbactérie résistante aux antibiotiques de première et de deuxième ligne, d’ici une décennie.

« La MG est en train de devenir rapidement la nouvelle « superbactérie » : elle est déjà de plus en plus résistante à la plupart des antibiotiques que nous utilisons pour traiter la chlamydia, et change son schéma de résistance pendant le traitement, de sorte que c’est comme essayer d’atteindre une cible mobile », a déclaré Peter Greenhouse, consultant en santé sexuelle de Bristol.

Les directives de la BASHH, accréditées par le National Institute of Health and Care Excellence et publiées le 11 juillet 2018, indiquent que les traitements actuels de l’infection sont imparfaits et associés au développement de la résistance aux antimicrobiens. La MG est résistante aux macrolides dans environ 40% des cas au Royaume-Uni ; cependant, elle répond à l’azithromycine dans la majorité des cas.

« La MG est traitée avec des antibiotiques, mais comme jusqu’à récemment il n’y avait pas de test disponible dans le commerce, elle a souvent été diagnostiquée à tort comme Chlamydia et traitée comme telle », a déclaré Paddy Horner, porte-parole de la BASHH, qui a élaboré les lignes directrices.

« Cela ne guérit pas l’infection et entraîne une résistance aux antimicrobiens chez les patients atteints de MG – si les pratiques ne changent pas et que les tests ne sont pas utilisés, la MG a le potentiel de devenir une superbactérie dans une décennie, résistante aux antibiotiques standard. »

En termes de dépistage, la ligne directrice recommande de tester l’infection à MG chez les personnes présentant une urétrite non gonococcique, des symptômes de maladie inflammatoire pelvienne, des saignements après un rapport sexuel, une épididymite et une proctite d’origine sexuelle.

Bien que des tests pour la MG aient été récemment développés, ils ne sont pas encore disponibles dans toutes les cliniques. Cependant, Public Health England propose des tests de MG payants.

La recherche menée par BASHH, également publiée le 11 juillet 2018, a révélé que sept experts en santé sexuelle sur dix dans le pays ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas se permettre le test de diagnostic recommandé par les lignes directrices, et seulement un commissaire de santé publique britannique sur dix a déclaré qu’il prenait des dispositions pour l’équipement de test dans son budget 2019.

En conséquence, la BASHH s’est dite « extrêmement préoccupée » par le fait que les directives pourraient ne pas être mises en œuvre à temps pour prévenir l’infection. Cela pourrait signifier que jusqu’à 3000 femmes par an qui ont une maladie inflammatoire pelvienne causée par la MG pourraient être exposées à un risque accru d’infertilité.

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