La conscience phénoménale est définie comme la « base neurale minimale du contenu d’une expérience, ce qui diffère entre l’expérience en tant que rouge et l’expérience en tant que vert » (Block, 2005). La raison pour laquelle ces contenus phénoménaux de la conscience sont décrits comme l’expérience de quelque chose est qu’il n’y a pas de relation nécessaire entre le monde extérieur et ce qui est expérimenté. Les images rémanentes, un phénomène qui se produit lorsqu’on fixe un objet suffisamment longtemps et qu’une trace visuelle est laissée par la suite, sont un exemple de la discordance possible entre l’expérience et la réalité. La conscience P désigne l’expérience des discriminations subjectives effectuées par le cerveau. Ces expériences ne sont pas nécessairement rapportables verbalement. Cela est évident chez les personnes qui souffrent d’une condition appelée cécité, dans laquelle la zone visuelle primaire du cerveau est endommagée et les patients rapportent qu’ils ne peuvent pas voir, même s’ils obtiennent de meilleurs résultats que la chance dans certaines tâches visuelles.

La conscience A se réfère au « contenu des informations sur lesquelles sont mis à disposition des systèmes « consommateurs » du cerveau » (Block, 2005). Des exemples de systèmes consommateurs sont la mémoire et le langage. Par conséquent, dans ce cadre, la conscience A est l’aspect de la conscience qui peut être rapporté par les sujets. Elle se compose du contenu de la conscience P qui a été sélectionné dans le cadre d’une sorte de compétition « gagnant/pris-tout » pour l’accès à un espace de travail global de processus cognitifs supérieurs. Les sujets affirment avoir conscience de ce type de conscience, qui comprend des contenus totalement illusoires. Un exemple de ce phénomène est celui connu sous le nom de syndrome d’Anton-Babinsky, dans lequel les patients prétendent avoir une expérience visuelle, bien qu’ils soient corticalement aveugles et incapables d’utiliser leurs prétendues informations visuelles pour naviguer. Une autre pathologie qui distingue la conscience A de la conscience P est celle des patients au cerveau dédoublé dont les deux hémisphères cérébraux ont été séparés l’un de l’autre en coupant chirurgicalement la structure de connexion appelée le corps calleux. Ces patients peuvent rapporter des informations sensorielles fournies à l’hémisphère gauche, où se trouvent la plupart des fonctions du langage, mais affirment n’avoir aucune expérience lorsque les mêmes informations sont fournies à l’hémisphère droit. Dans ces cas, on peut en déduire que les contenus phénoménaux de l’hémisphère droit ne peuvent pas être accessibles par les systèmes consommateurs nécessaires de l’hémisphère gauche, bien que la sélection phénoménale du vainqueur puisse encore se produire dans les deux.

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